Фото: EPFL / Graff Group
Исследования мозга

Травмирующие психику воспоминания можно переписать

Нейробиологи швейцарской Политехнической школы Лозанны смогли локализовать отдельный кластер нейронов мозга, ответственных за перепрограммирование долговременных воспоминаний о травмирующем опыте. Это открытие позволит дать ответ на вопрос, действительно ли терапия помогает переписать эти воспоминания, или она попросту подавляет их.

В качестве объектов исследования использовались подопытные мыши, в мозг которых были введены окрашенные белки, которые ученые могли наблюдать непосредственно. Сначала мышам обеспечили травмирующий опыт, связанный со страхом, чтобы создать долговременную память. Оказалось, что за воспоминание этих травмирующих событий отвечает определенный кластер нейронов, расположенный в зубчатой извилине.

Затем мышь подвергли так называемой экспозиционной терапии, самой эффективной, по мнению New Atlas, из тех, которые помогают людям разорвать травмирующие ассоциации, которые обычно сопровождают случаи ПТСР, навязчивых состояний и целого ряда фобий. Эта терапия мягко ставит пациента перед лицом травмирующих воспоминания, постепенно уменьшая его страх.

Однако важный вопрос заключался в том, создает ли экспозиционная терапия дублирующие нейронные пути, подавляющие первоначальный травмирующий след, или действительно переписывает сами воспоминания.

Измерив активность мозга грызуна, ученые, неожиданно для себя, обнаружили активность того же кластера нейронов, который отвечал за пугающие воспоминания, несмотря на то, что мыши проявляли гораздо меньше страха.

Чем больше активировались помнящие о травме клетки, тем меньше подопытные животные боялись.

Когда же эти нейроны искусственно подавили, мышь показала слабую степень управления страхом. Таком образом, ученые пришли к выводу, что этот небольшой кластер нейронов в зубчатой извилине отвечает и за память о травмирующих воспоминаниях, и за их ослабление. Хотя этот результат не полностью исключает гипотезу о подавлении травмирующих воспоминаний в процессе экспозиционной терапии, он показывает, что нейронную память можно успешно переписать.

Воспоминания можно не только переписать, но и пересадить. Это доказали ученые США, которые пересадили воспоминания от одного моллюска к другому посредством инъекции РНК. По их мнению, простейшие воспоминания могут быть закодированы в молекулах, а не в синаптических связях.