Стартап с российскими корнями разрабатывает ракетное топливо на основе воды
Фото: Momentus
Идеи

Стартап с российскими корнями разрабатывает ракетное топливо на основе воды

Компания Momentus собирается заправлять космические ракеты обычной водой. Для этого команда инженеров разрабатывает двигатели, превращающие воду в плазму, которая приводит в движение ракету или другой космический аппарат. В теории именно этот способ должен позволить землянам свободно путешествовать в космосе.

Основатель стартапа российский физик Михаил Кокорич рассказывает, что у воды есть сразу несколько преимуществ перед другими видами топлива. Так, ее в достатке можно найти в космосе, значит вопрос с дозаправкой может быть легко решен. Это важно для по-настоящему дальних космических полетов.

Михаил также объясняет, что разработанные его компанией двигатели рассчитаны в первую очередь на работу в открытом космосе. Это значит, что взрывная тяга им попросту не нужна — это просто неэффективно. Вода же обеспечивает плавную тягу, которая позволяет так же эффективно пересекать космические пространства, но с меньшими затратами.

«Мы можем вывести 10 тонн груза на геостационарную орбиту быстрее, чем любые другие разработчики», — говорит Михаил.

Но все же стоит уточнить, что двигатели компании подключаются только на низкой околоземной орбите и позже. До этого должны работать традиционные установки с высокой тягой. Как только земное притяжение ослабевает, эффективность и польза небольших двигателей Momentus растет. И после отработки первой ступени, двигатели Михаил Кокорича завершают начатое, выводя груз на нужную орбиту.

В случае успеха выведенные в открытый космос аппараты уже в ближайшее время будут передвигаться с помощью небольших силовых установок от Momentus. Так, компания подписала соглашение с ECM Space, европейским поставщиком услуг, связанных с космическими запусками. Соглашение подразумевает первые тестовые полеты в 2019 году.

Частных компаний в космосе становится все больше. Они занимают самые разные этапы запуска и обслуживания ракет и спутников. Это как энтузиасты, строящие ракеты в контейнере, так и уже опытные аэрокосмические бизнесмены.