Фото: Otto
Кейсы

Uber свернул разработку беспилотных грузовиков

Компания-разработчик беспилотных грузовиков Otto обошлась Uber в $680 млн. Однако стартап все реже проводил испытания и успел засветиться в ряде скандалов. Теперь сервис такси бросит все силы на создание пассажирских робомобилей.

Uber свернул стартап Otto, который последние два года вел разработку беспилотных грузовиков. В электронном письме к сотрудникам руководство сообщило о расформировании штата компании. Ведущих разработчиков направят в другие проекты по созданию беспилотников, в том числе на разработку лидаров. Те, кто покинет проект, получат компенсацию при увольнении, сообщает TechCrunch.

«Мы решили прекратить разработку программы беспилотных грузовиков и сфокусироваться на легковушках. Недавно мы возобновили испытания [робомобилей] на дорогах Питтсбурга. Мы планируем развивать это направление и считаем, что лучшим решением будет направить энергию и знания нашей команды на этот проект», — пояснил глава Uber Advanced Technologies Group Эрик Мэйхофер. 

Еще в марте Uber проводила испытания роботизированных фур в Аризоне. Грузовики доставляли товары и за несколько дней совершили тысячи рейсов. При этом в компании не уточняли, сколько фур участвовало в эксперименте и сколько миль они проехали.

Параллельно с Otto компания развивала сервис Uber Freight, который помогает водителям грузовиков находить клиентов напрямую среди поставщиков грузов. Проект запустили в мае 2017 года, и первое время система была доступна лишь в трех регионах. С тех пор компания выросла в три раза и охватила всю континентальную Америку. На Uber Freight закрытие Otto никак не отразится, заверили в компании.

Uber купила стартап Otto в 2016 году за $680 млн у бывшего инженера Google Энтони Левандовски. Позднее он стал фигурантом судебного разбирательства между Uber и Alphabet — материнской компаний Google. ИТ-компания обвиняла инженера в хищении сведений о разработке беспилотников и передаче их Uber через стартап Otto, который якобы был создан для отвода глаз. Uber пришлось уволить Левандовски, а позднее — заключить с Alphabet мировое соглашение.

Также Otto неоднократно уличали в тестировании робогрузовиков без лицензии. В этом обвиняли и Uber. Компания оправдывалась тем, что ее автомобили не считаются полностью автономными и не могут обходиться без водителя, а значит, им не нужна лицензия.

В марте робомобиль Uber в Аризоне насмерть сбил пешехода, после чего испытания беспилотных автомобилей пришлось прекратить. В июле компания объявила, что возобновляет эксперимент в Питтсбурге, но пока только в ручном режиме под управлением водителя. Датчики автопилота будут собирать данные для обучения алгоритма, а также помогут составить цифровую карту города.