Ученые одурманили искусственный мозг метамфетамином
Фото: Wyss Institute
Исследования мозга

Ученые одурманили искусственный мозг метамфетамином

Исследователи из США использовали упрощенную модель мозга, чтобы выявить механизм работы метамфетамина. Оказалось, что наркотик повышает проницаемость гематоэнцефалического барьера. Открытие позволит создать новые методы доставки лекарств прямо в мозг.

Метамфетамин — опасный наркотик, от которого умирают тысячи человек. Несмотря на его распространенность, ученым мало известно о механизмах его воздействия на мозг. Исследования затрудняет то, что по этическим соображениям невозможно просто дать подопытным наркотик и изучить, как он на них подействует.

В подобных случаях исследователям часто помогают упрощенные искусственные модели различных органов, отмечает Motherboard.

Ученые из Гарвардского университета применили их, чтобы понять, как молекулы метамфетамина пересекают гематоэнцефалический барьер (ГЭБ) между кровью и мозгом.

В качестве простейшей модели мозга использовалась емкость, заполненная нейронами. К ней присоединили две другие емкости — входную и выходную — в которых содержался набор эндотелиальных клеток, астроцитов и перицитов. Они должны были имитировать работу гематоэнцефалического барьера. Затем по системе пустили ток искусственной крови и спинномозговой жидкости.  

Когда к крови добавили метамфетамин, работа искусственного ГЭБ изменилась.

Наркотик сделал границу намного более проницаемой. При введении 1,5 миллимолей метамфетамина около 10% дозы попадало в мозг и связывалось с нейронами.

Ученые подчеркивают, что сделали лишь первый шаг. В перспективе искусственный мозг с ГЭБ позволит не только лучше понять механизм действия наркотиков и разработать меры борьбы с ними. Помимо этого, такие модели позволят найти способ доставлять лекарства непосредственно в мозг.

Недавно исследователи из США обнаружили, что «гормон счастья» серотонин может стать эффективным средством борьбы с наркотической зависимостью. Когда крысам с зависимостью вводили основанный на нем препарат, тяга животных к наркотикам снизилась. По мнению ученых, сходный принцип можно использовать и для лечения других зависимостей.