Фото: Holt lab
медицина будущего

Найден белок, отвечающий за слух и балансировку тела

Ученые Гарварда празднуют победу. Сорокалетний поиск сенсорного белка, отвечающего за слух и положение тела, наконец завершен – белок найден. Теперь ученые рассчитывают ответить не только на важные вопросы о природе эволюции, но и разработать новые методы лечения ряда заболеваний.

Исследования доказали, что белок TMC1 отвечает за слух и балансировку тела человека в пространстве. TMC1 образует особые поры, вызванные звуком и движением, которые позволяют преобразовывать их в нервные сигналы. Затем они поступают в мозг, и у человека появляется возможность слышать и балансировать.

«Белок TMC1 — важный молекулярный датчик. Он преобразует звук и движение в электрические сигналы, доступные для понимания нашему мозгу», — говорит старший автор исследования Джеффри Холт.

TMC1 встречается у млекопитающий, птиц, рыб, земноводных и рептилий, пишет Harvard Gazette. Факт того, что эволюция сохранила этот белок у всех видов позвоночных подчеркивает его критическое значение для выживания, утверждает ученый.

Команда уверена, что результаты исследования — фундамент для новых методов таргетированного лечения потери слуха, которая возникает, если молекулярные «ворота» TMC1 повреждены или отсутствуют.

Сегодня более 460 млн человек страдают от потери слуха — наиболее распространенного неврологического расстройства.

Для пациентов с потерей слуха группа ученых из Германии создала импланты, которые позволяют «увидеть» звуки. Имплант улавливает звуки и переводит их в электрические сигналы, которые затем передаются на слуховой нерв и далее в мозг.