Японская компания хочет запускать туристов в космос на гибриде самолета и ракеты
Фото: PD Aerospace
частный космос

Японская компания хочет запускать туристов в космос на гибриде самолета и ракеты

Джеффу Безосу и Ричарду Брэнсону, кажется, придется потесниться на рынке космического туризма. Пока они медлят с запуском первых туров в космос, появляются новые конкуренты. Японский стартап PD AeroSpace собирается отправлять клиентов в космос уже в 2023 году.

Компания разрабатывает космический корабль, который больше похож на самолет. По задумке, он сможет поднимать группу из шести туристов и двух пилотов на высоту 110 км. Там на протяжении пяти минут туристы смогут ощущать невесомость. Билет на борт можно купить за $153 000.

Пока масштабы предприятия достаточно скромные. На фабрике работают 11 инженеров. Ближайшая их задача — запустить беспилотный тестовый прототип на высоту примерно 100 км. Президент PD AeroSpace Шуджи Огава, как и любой будущий покоритель космоса, уверен в успехе проекта: «Нашим кораблем мы хотим открыть новую эру космических полетов».

Сейчас на счету команды успешный прожиг двигателя ракеты. Это гибрид, который во время полета может переключиться из самолетного режима в ракетный. Когда ракеты Огавы будут совершать регулярные рейсы, такое переключение режимов должно происходить на высоте 15 км. Взлетать корабль будет как обычный самолет. Так в стартапе планируют снизить стоимость эксплуатации, пишет Japan Today.

Японский проект напоминает то, над чем работает команда Ричарда Брэнсона. Его Virgin Galactic тоже не использует ракеты. Но у японцев может получиться более универсальный и самостоятельный корабль.

Дело в том, что туристический VSS Unity не может один совершать миссии. В паре с ним используется стартовый самолет WhiteKnightTwo, который поднимает его на 15 км. Сейчас Virgin продолжает тесты и готовится стать первой космической туристической компанией. По некоторым данным, она уже продала более 650 билетов. А Ричард Брэнсон собирается стать одним из первых пассажиров.