Космороботы будут чинить и разрушать спутники на орбите
Фото: NASA
Звездные войны

Космороботы будут чинить и разрушать спутники на орбите

Если бы спутники можно было подзаправить прямо на орбите, нынешние ракеты могли бы выводить гораздо больше полезной нагрузки. Однако создание ремонтных орбитальных станций сейчас финансирует не только NASA, но и Пентагон - что позволяет считать такой подход технологией двойного назначения.

Создатели сравнивают нынешние спутники с автомобилями — которые необходимо заправить сразу на 15 лет эксплуатации, в течение которых нельзя ни настроить сход-развал, ни заменить тормоза. Как пишет Wired, если бы спутники можно было загружать хотя бы половинным запасом, это значительно повысило бы массу полезной нагрузки, выводимой на орбиту. Либо снизило стоимость запуска. В этом экономический смысл разработок спутника-ремонтника, который сможет исправить неполадки прямо на орбите.

Разрабатывает такую технологию компания SSL. Один из заказчиков — американское космическое управление NASA. На сайте можно ознакомиться с анимацией, которая отражает видение миссии Restore-L: ремонтный робот бережно фиксирует манипуляторами спутник, дозаправляет его — и медленно улетает прочь. Первую миссию Restore-L должен осуществить в середине 2020-х, отремонтировав коммуникационный спутник Landsat-7.

Однако та же компания SSL работает и над похожим проектом DARPA — управления перспективных вооружений Пентагона. Этот проект называется RSGS — Robotic Servicing of Geosynchronous Satellites. На сайте DARPA программу называют «помощью по дому» в космосе. Демонстрационное видео — исключительно мирное.

Однако, как отмечает Wired, потенциал военного применения таких спутников намного шире: ведь никто не помешает ремонтнику в перерывах отвернуть в сторону антенну коммуникационного спутника потенциального противника.

Глава SSL Эл Тадрос подчеркивает, что его разработка для этого не предназначена. Но в то же время указывает, что в оружие можно превратить буквально что угодно: «Мои дети кидают в меня игрушками, и это больно — хотя я уверен, что создатели не имели этого в виду». Он также указывает, что в космосе «скрыться негде», и это сформировало атмосферу сотрудничества. Наконец, третий аргумент — цена:

«Есть полно более дешевых альтернатив — по сравнению с созданием ремонтного спутника за миллиард. Хотя, возможно, я просто не мыслю как преступник».

Аналитик Брайан Чоу, однако, уверен, что преимущества перевесят высокую цену такого решения. Он указывает, что у мирной составляющей этой технологии есть экономическая выгода — что обеспечит ей всемерную поддержку: «Запустите их. Кричите везде: „Это для обслуживания!“. Чините что-нибудь время от времени. А потом сворачивайте антенны вражеских GPS».

Опасность, подчеркивает он, в том, что это даже не хорошая и плохая сторона технологии — как в случае с атомной бомбой и атомной электростанцией, например. На благо и во вред может быть использована одна и та же разработка.

Кроме того, даже если США будут придерживаться моратория на войну в космосе, не факт, что Китай или Россия смогут сдержаться, указывает Чоу.

По его прогнозу, новый виток «гонки вооружений в космосе» приведет к появлению понятия «периметр безопасности». Любое устройство, которое его пересекает, будет уничтожаться с Земли — или подоспевшими на помощь станциями ремонта.

Автономные помощники могут приблизить к реализации целый ряд прорывных орбитальных проектов. Например, космическую фабрику по строительству кораблей или заправочную станцию Orbit Fab.