Фото: EAST NEWS
Транспорт будущего

Стартап создает «летающий троллейбус»

Производители электрических летательных аппаратов, которые предполагается использовать в качестве аэротакси, вынуждены искать трудный компромисс между весом аккумулятора и дальностью полета. Но это не нужно уникальному "подключенному" гибриду воздушного змея и троллейбуса.

Чем более мощное и скоростное аэротакси вы хотите создать, тем тяжелее ему нужны аккумуляторы, а прибавка в весе в свою очередь требует более мощных моторов. Разорвать этот круг можно с помощью гибридного двигателя, но создатель стартапа Karman Electric Чиранжив Калра предлагает не отказываться от электротяги.

Он хочет оснастить аэротакси скромными аккумуляторами, а необходимую для полета энергию доставлять с земли по проводам.

Как сообщает Wired, первую демонстрацию системы организовали на закрытом мероприятии Bentonville UP. Пока у Калры и команды есть лишь дрон, который скользит между двумя «станциями» на воздушном змее. Но к концу года Karman планирует создать полноразмерный шестироторный прототип.

Идея доставлять энергию по проводам используется во многих видах транспорта — от троллейбусов до электропоездов. Калра объясняет, что в его летающем такси будет небольшой аккумулятор, который позволит преодолеть «последнюю милю» в городе, где провода будут мешать, а посадочная площадка может находиться на крыше небоскреба. Та же умеренная степень автономности позволит двум такси разойтись на одной ветке или безопасно приземлиться в случае сбоев на линии.

Для работы Karman нужны специальные линии электропередач, однако их проложить гораздо легче, чем, например, вырыть туннель Loop, настаивает Калра.

При этом транспортировка будет столь же быстрой — на скорости свыше 200 км/ч — и при этом более гибкой и эффективной. По расчетам, Karman XK1 при собственном весе в 450 кг сможет брать на борт до 200 кг полезной нагрузки. А одна линия за час сможет обслуживать до 10 000 пассажиров.

Futurism, впрочем, указывает, что у схемы Karman сравнительно скромные преимущества над традиционным конкурентом — поездом. И превзойти железную дорогу по цене и эффективности будет намного сложнее, чем пока еще не реализованный проект Илона Маска.