Фото: EAST NEWS
охрана природы

ДНК-тесты помогли разоблачить охотников за слоновой костью

В попытке сохранить слонов ученые готовы использовать самые современные технологии, например, анализ ДНК. Международная команда специалистов под руководством сотрудников Университета штата Вашингтон сообщила, что ей удалось раскрыть крупную подпольную сеть поставок слоновой кости с помощью генетических методов.

Международная торговля слоновой костью была запрещена в 1989 году, но слонов продолжают убивать ради их бивней. По данным Международного союза охраны природы (IUCN), браконьерство стало причиной гибели 111 000 африканских слонов в период с 2005 по 2015 год.

Как сообщает Science Daily, ученые попытались справиться с этой проблемой. Они извлекли образцы ДНК из партий кости, изъятых в 2011–2014 году, и тщательно их проанализировали. Это позволило выявить бивни, принадлежащие одним и тем же животным, но разделенные по разным партиям.

Так удалось связать 11 из 38 партий. Все они были отправлены из одного и того же порта с разницей в 10 месяцев.

Ранее ученые доказали, что основные случаи убийства слонов ради бивней приурочены к нескольким «горячим точкам» в Африке, напоминает New York Times. Теперь обнаружилось, что контрабандой слоновой кости также занимается относительно небольшое число картелей.

Судя по всему, крупнейшие из них расположены в трех африканских городах: Момбасе (Кения), Энтеббе (Уганда) и Ломе (Тонго).

В международной торговле слоновой костью доминируют крупные партии весом не менее 500 кг. Связав несколько таких крупных поставок между собой, можно собрать убедительные доказательства против лидеров браконьерских картелей. В настоящее время дела против них часто разваливаются в суде из-за недостатка улик. Однако новые методы позволяют восстановить цепочку целиком и отправить за решетку всех ее участников, от браконьеров до торговцев.

Исследователи также разработали протокол, который позволяет подбирать пары бивней для анализа. На извлечение ДНК из каждого потребовалось бы слишком много времени и средств. Новая методика значительно облегчит работу ученых и специалистов по охране природы.

Возможно, однажды генетические технологии позволят не только разоблачать браконьеров, но и воскрешать вымершие виды. На это надеются исследователи из консорциума G10K, которые планируют собрать геномы всех 66 000 видов позвоночных. Проект позволит больше узнать о животных, а также послужит генетическим «Ноевым ковчегом».