Фото: EAST NEWS
Борьба с раком

Инъекции бактерий останавливают рост раковых опухолей

Попытки лечить рак бактериями кажутся безумием, но это достаточно старая идея. По мнению ученых, микроорганизмы способны подстегнуть иммунную реакцию, которая остановит рост опухоли. Результаты первых экспериментов подтверждают это.

Около 130 лет назад онколог Уильям Коули начал вводить пациентам с неоперабельными раковыми опухолями смесь убитых бактерий. Он полагал, что это стимулирует иммунную систему на борьбу с болезнью. Несмотря на скепсис коллег, доктор утверждал, что лечение сработало. Тем не менее, к 1960-м годам «токсины Коули» были окончательно вытеснены химиотерапией и облучением.

Однако сегодня исследователи постепенно возвращаются к идее лечить рак бактериями — правда, уже живыми. В эксперименте, проведенном четыре года назад, инъекции бактерий Clostridium novyi с удаленным геном токсина уничтожили или уменьшили опухоли у шести из 16 собак. Более того, методика позволила уменьшить размер опухоли у 53-летней пациентки с леомиосаркомой, сообщает Science Magazine. За первой испытуемой последовали другие.

В общей сложности в ходе экспериментов бактериальные инъекции получили 23 пациента с различными видами рака, от саркомы до меланомы и рака груди.

Каждому ввели от 10 000 до 3 млн спор Clostridium. У 19 испытуемых, включая первую пациентку, рост опухолей остановился.

Хотя инъекции были местными, в ряде случаев они повлияли и на опухоли в других частях тела. Ученые полагают, что введенные споры при прорастании стимулировали противоопухолевый иммунный ответ. Об этом свидетельствует реакция, развившаяся у 11 пациентов: лихорадка, а также боль и припухлость в месте укола. Возможно, сами бактерии также выделяли вещества, подавляющие рост раковых клеток.

Стратегия была настолько новой, что исследователи не были уверены, какую роль играет дозировка. Оказалось, что слишком высокая концентрация бактерий в инъекциях приводит к опасным последствиям: у трех пациентов, получивших максимальные дозы, развился угрожающий для жизни сепсис.

Тем не менее, несмотря на риск, ученые уверены в перспективности методики. Хотя целью исследования была проверка безопасности, а не эффективности бактериальных инъекций, результаты экспериментов обнадеживают.

В настоящее время один из авторов работы запустил дополнительные исследования. Он планирует проверить сочетание бактериальной терапии с ингибированием контрольных точек — методикой, за которую вручили Нобелевскую премию 2018 года по медицине.