Фото: EAST NEWS
Исследования мозга

Нейробиологи назвали число вариантов, которое погружает человека в ступор

Исследование нейробиологов из США раскрыло тайны «перегрузки выбором». Ученые вычислили, сколько вариантов мозг человека может обработать, не впадая в ступор. И выявили провоцирующие его области мозга.

Состояние, когда человек не может выбрать одежду или блюдо в ресторане, психологи называют «перегрузкой выбором». Мозг, сталкиваясь с чрезмерным множеством простых вариантов, не способен принять решение.

Эксперимент, проведенный почти 20 лет назад в Калифорнии, иллюстрирует этот эффект. На столике в магазине ученые расставили образцы варенья. Иногда их было 24, иногда — всего шесть. Покупатели охотнее останавливались попробовать джем, когда выбор был больше. Но покупали его в 10 раз реже, чем когда выбирали из шести позиций.

То же самое происходило в Швеции во время приватизации системы социального страхования. Правительство разрешило гражданам положить свои пенсионные сбережения в сотни различных частных фондов. Поначалу почти 70% населения взялись выбирать фонды, но их активность быстро сошла на нет, и через 10 лет всего 1% шведов принимает активное участие в выборе фонда, пишет EurekAlert.

Исследование специалистов Калифорнийского технологического института выявило, где именно проходит этот рубеж.

Волонтерам показывали живописные пейзажи, которые они могли распечатать, например, на кофейных кружках или майках. Каждому участнику предлагали набор изображений — шесть, 12 или 24. И просили принять решение, выбрав лишь одно. В это время они были подключены к аппарату фМРТ.

Сканирование мозга выявило активность в двух регионах: передней поясной коре, где взвешиваются потенциальные выгода и затраты, и в полосатом теле, ответственном за определение ценности.

Наивысшей она была у добровольцев с 12-ю вариантами выбора. Это, по мнению ученых, результат взаимодействия полосатого тела и передней поясной коры. Мозг решает, какое изображение принесет наибольшее вознаграждение, учитывая объем работы, который нужно сделать, чтобы оценить все возможности.

Баланс ментальных усилий и потенциального вознаграждения позволяет выявить золотую середину. Ученые подчеркивают, однако, что 12 — не какое-то магическое число. Идеальное количество вариантов для конкретного человека находится где-то в промежутке между восемью и пятнадцатью. Оно зависит от потенциального вознаграждения, сложности оценки вариантов и индивидуальных особенностей личности.

Центр, отвечающий за прокрастинацию, недавно обнаружили в мозге немецкие ученые. В желании отложить дела на потом участвует миндалевидное тело, которое оценивает последствия действий, и передняя поясная кора. Она должна блокировать сигналы, не дающие довести дело до конца, однако у некоторых людей связь между этими двумя участками ослаблена.