Ученые заподозрили DARPA в разработке генетического оружия
Фото: EAST NEWS
генное редактирование

Ученые заподозрили DARPA в разработке генетического оружия

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США учится массово генетически модифицировать растения с помощью специальных насекомых. Военные утверждают, что хотят сделать сельхозкультуры более устойчивыми к засухе и вредителям, но ученые сомневаются.

Цель программы «Насекомые-союзники», на которую выделено $45 млн, — превратить вредителей, таких как тля и листовертка, в переносчиков вирусных векторов. Это позволит быстро и эффективно внедрять необходимые гены в ДНК растений. Таким образом можно будет придать им любые желаемые свойства, в том числе устойчивость к засухе и болезням.

Однако международная группа ученых и юристов предупреждает, что технология может быть применена не только во благо. Как сообщает Guardian, программа скорее напоминает разработку биологического оружия и средств его доставки. Использовать «насекомых-союзников» для повышение урожаев возможно, но это намного сложнее, чем превратить их в солдат.

Авторы исследования отмечают, что генетические векторы, необходимые для быстрой модификации растений, можно просто распылить подобно пестицидам. Использовать для этого насекомых менее удобно. Например, в случае экстремальной засухи придется искать способ развести их по всей стране.

Еще одна проблема заключается в том, что насекомых трудно контролировать. Ученые полагают, что таким экспериментам пока рано выходить за пределы лабораторий и теплиц, сообщает Science Magazine.

Главная же опасность заключается в том, что небольшое упрощение технологии позволит создавать «генетическое оружие», опасное для большинства сельскохозяйственных культур.

Даже если истинная цель DARPA действительно заключается в помощи фермерам, другие страны могут неправильно воспринять этот сигнал и начать разработку собственных систем биологического оружия.

В самом DAPRA эти обвинения называют беспочвенными. По словам участников проекта, насекомые-переносчики могут сделать генное редактирование растений намного более практичным, чем сегодня. А все возможные угрозы безопасности будут учтены и нейтрализованы благодаря дополнительным мерам предосторожности. Кроме того, DARPA всего лишь разрабатывает технологию. Решение о том, использовать ее или нет, будут принимать другие ведомства.

По мнению ученых из MIT, предотвратить утечку технологий, необходимых для создания биологического оружия, можно с помощью криптографии. Весь синтез ДНК в мире должен автоматически кодироваться, а расшифровывать данные можно только в том случае, если в синтезированной генетической последовательности нет ничего опасного.