Фото: ESA
Исследования космоса

Выбрана точка посадки марсохода Экзомарс-2020

Меньше двух лет осталось до запуска автоматической межпланетной станции Экзомарс-2020. Это совместный проект Европейского космического агентства (ЕКА) и Роскосмоса по изучению Марса и поиску жизни или ее остатков на Красной планете. Организаторы запуска определились с точкой высадки марсохода.

Рабочая группа окончательно пришла к выводу, что лучше всего для посадки подойдет равнинная область около марсианского экватора. Территория называется плато Оксия. Если предположить на Марсе некий аналог земного уровня моря, то это плато на 3000 метров ниже него. Согласно данным ЕКА, в этой точке 4 млрд лет назад могла существовать жидкая вода. Также здесь одни из самых богатых месторождений глины на планете, передает New Atlas.

Астрономы отмечают множественные «каналы», идущие от южных горных районов до северных низменностей. Они предполагают, что в них можно найти еще более интересные с точки зрения возможности обнаружить органические молекулы геологические породы.

Помимо наличия значимых для исследования объектов, место высадки должно располагаться достаточно низко, чтобы плотность атмосферы позволяла спуск аппаратов на парашютах.

На Марсе удалось обнаружить лишь восемь удовлетворяющих всем требованиям точек высадки. Из них в течение пяти лет и выбирали ученые. В ходе последней встречи рабочий группы в Великобритании было решено, что плато Оксиа подходит абсолютно всем требованиям. Особенно ученых привлекает история этой местности.

Здесь на относительно небольшой площади собраны все геологические периоды развития Красной планеты.

Экзомарс-2020 планируется запустить с 25 июля по 13 августа 2020 года. Для этого используют российскую ракету «Протон-М». Запуск должен пройти с космодрома Байконур, а посадка на Марс ожидается 19 марта 2021 года.

На днях орбиты Марса достиг весьма экзотический космический аппарат — родстер Tesla, принадлежавший лично Илону Маску, с манекеном за рулем. Его запустили в рамках первый полетных испытания тяжелого ракетоносителя Falcon Heavy девять месяцев назад.