Фото: SpaceX
Кейсы

SpaceX получила разрешение на запуск 7,5 тыс. спутников Starlink

Компания Илона Маска хочет отправить на экстремально низкую орбиту 12 тысяч спутников для раздачи интернета по всей планете. SpaceX придется действовать оперативно - половину группировки планируют развернуть к 2024 году.

Федеральная комиссия по связи США (FCC) выдала SpaceX разрешение на запуск 7518 спутников в рамках инициативы Starlink, которая, по плану Илона Маска, обеспечит доступ к интернету из любого уголка Земли. Как сообщает Verge, в марте компания получила от регулятора одобрение на выведение 4425 аппаратов.

В заявке к FCC компания пообещала вывести половину спутников уже к 2024 году. Пока на орбиту вывели лишь два испытательных аппарата — TinTin-A и Tintin-B, а первая партия полноценных устройств должна отправиться в космос в 2019 году. И пока совершенно неясно, удастся ли SpaceX уложиться в установленные рамки.

По данным источников, Маска не устроила работа команды Starlink. В конце октября он уволил по крайней мере семь руководителей проекта за срыв сроков.

Кардинальные перестановки — признак важности спутникового бизнеса для главы SpaceX. На Starlink компания потратит около $10 млрд. Однако уже к середине 2020-х годов компания рассчитывает окупить затраты. Согласно внутренним документам, спутники для раздачи интернета станут основным источником прибыли для SpaceX, а ежегодная выручка от проекта достигнет $30 млрд.

Позднее этот факт подтвердила президент компании Гвинн Шотвелл. Она признала, что космические запуски менее выгодны, чем телеком-услуги. В 2016 году рынок орбитальных запусков спутников оценивался в $5,5 млрд. Рынок услуг спутниковой связи в тот же период превосходил $127 млрд.

Главный проект SpасеХ

От успеха Starlink во многом зависит будущее компании. Сейчас компания старается просчитать любые риски, которые могут помешать ей развернуть «созвездие» коммуникационных спутников. Ради успешного выполнения миссии SpaceX даже пообещала разместить спутники на экстремально низкой орбите, чтобы не множить количество космического мусора.

Первую партию спутников — 1500 из одобренных 4425 — компания планировала вывести на высоту 1110-1325 км. Однако затем в заявку внесли поправку с просьбой снизить параметры до 500 км. Вторая партия аппаратов будет размещена еще ниже — на высоте 335-346 км.

На такой орбите спутники будут больше подвержены гравитации и воздействию частиц в атмосфере. Из-за этого срок эксплуатации устройств Starlink вряд ли превысит пять лет.

По оценкам NASA, 99% спутников, состоящих в «созвездиях», должны быть выведены с орбиты сразу после завершения работы — иначе повышается вероятность столкновений в космосе.

Если SpaceX удастся реализовать план, то компания станет самым успешным проектом Илона Маска. Предприятие уже получает прибыль и оценивается в $28 млрд, но телекоммуникационный сервис увеличит финансовые показатели в несколько раз.

Сейчас основа бизнеса SpaceX — запуск чужих спутников. В середине ноября SpaceX успешно провела 18-ю миссию , достигнув своего прошлогоднего рекорда. Однако в этом году компания его преодолеет — в планах Маска еще как минимум четыре старта.