SpaceX назвала дату первого полета пилотируемого корабля
Фото: SpaceX
частный космос

SpaceX назвала дату первого полета пилотируемого корабля

Корабль Crew Dragon, разработанный компанией Илона Маска, предназначен для доставки американских астронавтов на МКС. Первый запуск 8 января 2019 пройдет без экипажа. Полет с людьми на борту состоится в июне 2019 года. От успеха миссии зависит будущее американской космонавтики.

SpaceX совершит запуск с космодрома Космического центра Кеннеди во Флориде около 8:00 8 января по московскому времени. Компания Илона Маска использует ту же стартовую площадку, с которой в 1969 на Луну отправился корабль «Аполлон-11» с тремя астронавтами на борту. 

В ходе миссии SpaceX отправит в космос корабль Crew Dragon, разработанный по заказу NASA для транспортировки астронавтов на МКС. Январский запуск пройдет без экипажа на борту. Сведений о маршруте полета пока нет. По данным Reuters, космическое агентство оценит эффективность и безопасность капсулы Crew Dragon. 

Запуск под названием Demo-1 станет последним этапом перед пилотируемым полетом, который запланирован на июнь 2019 года.

Ранее источники сообщали о строгих критериях оценки, которые NASA применяет к частным космическим компаниям. Из-за этого сроки миссий постоянно переносились, а ведомство начало сомневаться в успехе. Представители агентства даже упоминали возможность перерыва в полетах американских астронавтов на МКС, поскольку контракт на их доставку на станцию с Роскосмосом истекает уже в апреле 2019 года.

NASA начало использовать российским корабли после 2011 года, когда была свернута программа Space Shuttle. Заменить «Союзы» обещают SpaceX и Boeing, которые конкурируют за звание разработчика главного космического транспортного средства в США.

Пока SpaceX обгоняет гиганта аэрокосмической промышленности. Boeing проведет беспилотные испытания корабля Starliner только в марте 2019 года, а первая пилотируемая миссия запланирована на август.

Но NASA, зная о склонности Илона Маска переносить сроки, считает, что Boeing справится с задачей раньше. По планам агентства миссия с экипажем должна состояться в период между 1 мая 2019 и концом августа 2020 года. У SpaceX окно простирается с августа 2019 по конец ноября 2020 года.

Тем не менее, именно на SpaceX американское агентство возлагает наибольшие надежды в долгосрочной перспективе. Представитель NASA Стивен Юрчик недавно сообщил, что ведомство прекратит разработку тяжелой ракеты SLS, если частные компании введут в эксплуатацию свои модели космических систем для полетов в дальний космос. SpaceX работает над проектом Big Falcon Rocket, который недавно получил название Starship. Свою тяжелую ракету New Glenn также обещает представить еще одна частная компания Blue Origin Джеффа Безоса.