Фото: EAST NEWS
генное редактирование

«Генетически редактировать животных не менее опасно, чем человека»

Предполагаемое рождение первых в истории генетически отредактированных детей в Китае вызвало в мире волну осуждения. Скептики призывают к жестким запретам - и это мнение основано на ряде экспериментов с животными.

Ученые по всему миру пытаются улучшить характеристики сельскохозяйственных животных с помощью технологии CRISPR. Цель подобных проектов — создание пород, которые будут более экономически эффективными, устойчивыми к болезням и приспособленными к климатическим изменениям. Однако, помимо ряда успехов, они демонстрируют некоторые тревожные результаты, о которых рассказывает Wall Street Journal.

 

Например, когда китайские исследователи удалили у кроликов ген MSTN, ограничивающий рост мышц, это неожиданно привело к увеличению языков.

Похожие эксперименты со свиньями привели к увеличению числа позвонков. А телята с отредактированным геномом, созданные в Бразилии и Новой Зеландии, преждевременно умирали.

По мнению противников генного редактирования, подобные результаты связаны с нежелательными мутациями, которые провоцирует CRISPR. Некоторые утверждают, что у таких мутаций могут быть вредные последствия для людей, употребляющих мясо отредактированных животных.

Истинная причина неудач может быть связана с тем, что ученые все еще слабо понимают функции большинства генов. Даже хорошо изученные гены порой проявляют себя по-новому. Еще меньше науке известно об их взаимодействиях.

Тем не менее, создатели отредактированных животных твердо намерены вывести их продукцию на рынок, и им оказывают поддержку правительства ряда стран. Возможно, с наименьшим сопротивлением со стороны потребителей и специалистов по этике столкнутся проекты, которые позволят отказаться от некоторых жестоких животноводческих практик — например, обрезания рогов у крупного рогатого скота.

Кроме того, покупатели с большей готовностью купят шерсть генетически отредактированных животных — таких как овцы-мериносы с измененным геном ASIP. У созданных в Китае животных шесть темных оттенков, которые обычно получают лишь окрашиванием.

Однако даже этот проект пока не слишком успешен: цвета шерсти далеки от ожидаемых, а процент выживания эмбрионов составляет всего четверть от обычной.

Чтобы сделать генное редактирование по-настоящему эффективным и безопасным, необходимо зайти намного дальше в понимании природы и функций генов.  

По мнению некоторых экспертов, CRISPR для людей может разделить общество биологически. Генное редактирование будет доступно лишь богатым людям, которые получат повышенный интеллект и совершенные тела по заказу.