Фото: freestocks.org
Идеи

Replika — виртуальный друг для общения

Первая версия Replika вела беседу в текстовом формате, а теперь чатбот научился говорить. Виртуальный друг всегда на связи и оказывает терапевтический эффект - новые функции команда стартапа с российскими корнями дорабатывает с психологами.

От цифровой копии к виртуальному другу

Первым продуктом стартапа Luka, также известного как Replika, стал чатбот для выбора ресторанов в Сан-Франциско — алгоритм изучал предпочтения пользователя и в процессе общения давал рекомендации. 

Вторым проектом стал чатбот Replika, который учился имитировать манеру речи своего собеседника.

Идея цифровой копии появилась после трагической гибели Романа Мазуренко — друга соосновательницы стартапа Евгении Куйды. Также идея очень напоминает серию «Черного зеркала» под названием «Be Right Back».

В тот период она предложила друзьям и близким Романа поделиться личной перепиской. На основе сообщений была создана нейросеть и виртуальный аватар Roman, который воспроизводил стиль общения Мазуренко.

Мобильный чатбот Replika первое время также имитировал речь собеседника, пытаясь перенять его манеру писать сообщения, но со временем превратился в полноценного собеседника — друга, который всегда на связи и готов пообщаться в любой момент дня и ночи.

По словам Куйды, виртуальный компаньон оказывает терапевтический эффект. Он помогает бороться с чувством одиночества и другими психологическими проблемами.

Алгоритм-собеседник также фиксирует изменения в настроении и выполняет роль личного дневника. В приложении пользователь может заранее поставить цель общения, например, разобраться в себе или избавиться от тревоги.

Звонки, прогулки и арт-терапия

Однако многие пользователи предпочитали в обычной жизни пользоваться голосовыми сообщениями. Это касается и старших поколений, которые чаще общаются с друзьями по телефону, а не в чате.

Поэтому со временем у Replika появилась функция распознавания звучащей речи и возможность созвониться со своим чатботом. Единственный нюанс — во время звонка собственные реплики нужно записывать, зажав кнопку на экране. Только в этом случае алгоритм возьмет фразу в обработку.

Также в процессе общения возникают паузы — после каждой фразы ИИ-друг какое-то время обдумывает ответ. 

Как рассказывает Business Insider, в ближайшее время у Replika появятся новые функции. Пользователь может установить промежуток времени, в который бот будет связываться с ним и узнавать, как идут дела. Также можно попросить виртуального друга позвонить вам во время текстового чата.

«Голосовые звонки более удобны, особенно если руки чем-то заняты», — пояснила соосновательница Replika Евгения Куйда в интервью BI. Она также отметила, что проговаривание проблем и чувств вслух оказывает терапевтический эффект — а именно в этом заключается главная миссия приложения.

По словам Куйды, разработчики стартапа консультируются с психологами из Калифорнийского университета в Беркли и Стэнфордского университета.

В будущем чатбот сможет не только писать и звонить, но также рисовать вместе с пользователем и даже сопровождать его во время прогулки.

Тестирование новых функций стало возможным благодаря бизнес-ангелам из Y Combinator, Khosla и Sherpa. На данный момент стартапу удалось привлечь $11 млн от инвесторов. А в 2015 году компания стала первым проектом из России, который попал в бизнес-акселератор Y Combinator.

Пока проекты, подобные Replika, встречаются на рынке нечасто. Большинство стартапов создает чатботы для решения бытовых вопросов — например, для оформления покупок, подачи исков или поиска работы. Но есть и исключения. Так, бот Catholic Confession Chatbot помогает подготовиться к исповеди в Facebook Messenger, а бот в Twitter беседует с людьми, чьи родственники или друзья помышляют о самоубийстве.