Фото: EAST NEWS
Итоги года

Семь удивительных открытий года о планете Земля

Вместе с нами на Земле живут 1,5 млн ранее никем не замеченных пингвинов и таинственное сияние по имени Стив, алмазный трон в сотнях километров под землей и сумрачные микробы. Издание Live Science по итогам года отобрало самые удивительные научные истории о загадках нашей планеты.

Стив, не полярное сияние

Десятки лет в небе над Северной Канадой люди наблюдали атмосферное явление в виде переливающегося фиолетового свечения. В 2016 ему дали имя — Стив. Еще более странно то, что Стив — не полярное сияние, как стало известно из статьи журнала Geophysical Research Letters, поскольку не состоит из заряженных частиц солнечного ветра. Что это явление представляет из себя — ученым еще предстоит разобраться.

Пингвины Опасных островов

В этом году ученые впервые обратили внимание на полтора миллиона пингвинов, живущих на скалах Опасных островов в Антарктике. Заметить их им помогли изображения спутника NASA, на которых отчетливо были видны следы помета на льду. Затем ученые снарядили экспедицию и подсчитали поголовье этой суперколонии, которая обитает на этих скалах на протяжении как минимум 2800 лет.

Находка обрадовала биологов, поскольку в других регионах Антарктики численность пингвинов сократилась из-за климатических изменений.

Невозможная частица

Физики обнаружили самое надежное на сегодня доказательство существования стерильных нейтрино — частиц, проникающих сквозь материю почти без взаимодействия с ней. Их пытались отыскать с 1990-х в разных лабораториях мира, но до этого года не могли найти. Если данные, полученные в ходе эксперимента в Фермилаб, подтвердятся, физикам придется вносить изменения в Стандартную модель.

Квадрильон тонн алмазов

На глубине от 150 до 240 км под поверхностью Земли могут находиться залежи алмазов, в тысячи раз превышающие предыдущие оценки ученых. Увидеть их нельзя, но об их существовании свидетельствует компьютерная модель сейсмических волн — колебаний, вызванных землетрясениями и цунами.

Новая форма ДНК

ДНК не всегда имела форму двойной спирали. Как узнали в этом году ученые, иногда наш генетический код может принимать менее привычный вид, например, узла «i-motif». В лабораторных условиях их уже научились создавать, но о том, что они могут существовать в организме человека, доподлинно известно не было, поскольку такие ДНК любят кислотную среду.

Микробы во тьме

На глубине 600 метров под поверхностью океана, в так называемой темной биосфере, живут цианобактерии, которым, казалось бы, нужен для выживания солнечный свет. Однако они отлично обходятся без него. Ученые предполагают, что эти цианобактерии не используют фотосинтез, а выживают за счет поглощения водорода. Это первое свидетельство того, что бактерии могут адаптироваться к темноте.

Затерянная цивилизация

В джунглях Гватемалы лидары дронов обнаружили руины древней цивилизации майя. Световой радар археологов отделил рукотворные объекты от элементов пейзажа. Оказалось, что в густых зарослях скрываются около 60 тысяч построек — домов, дворцов, хранилищ, ирригационных каналов и пирамид — а также 360 кв. км террас и 950 кв. км бывших пахотных земель. Археологи считают это одним из самых важных прорывов в изучении истории майя.