Фото: SpaceX
Космические планы

Двигатель SpaceX Raptor показал достаточную тягу для полета на Марс

SpaceX провела первый тестовый прожиг двигателя Raptor, предназначенного для сверхтяжелых ракет Starship и Super Heavy. Во время вторых огневых испытаний Илон Маск добился от двигателя Raptor проектной мощности.

Двигатель Raptor — важнейшее звено плана полета на Марс, мечты основателя SpaceX Илона Маска. Это самый мощный двигатель, изготовленный инженерами компании. Во время вторых испытаний была достигнута тяга в 172 тонны, чуть выше запланированного порога.

Маск не преминул поделиться со своими читателями в Twitter фотографией реактивной струи, и отметил позже, что в будущем добьется еще больших показателей: в этот раз метан, который используется в качестве топлива, был теплым, а переход на криогенные температуры увеличит тягу двигателя на 10-20%, сообщает Engadget.

По словам Марко Касереса, старшего аналитика компании Teal Group, занимающегося вопросами аэрокосмической индустрии, успешный прожиг — один из ключевых этапов.

«В случае неудачи пришлось бы возвращаться к чертежной доске, переносить сроки на полгода и терять миллиарды из-за нарушения цикла разработки», — считает он.   

Теперь, когда проектная мощность достигнута, компании нужно продолжить испытания двигателя и увеличить время работы, чтобы убедиться, что он не выйдет из строя во время запланированного полета на Марс. Первый — с грузом на борту — должен состояться в 2022. Через два года на бору Starship — корабля, вмещающего до 100 человек и 150 тонн груза — на Марс смогут отправиться первые люди.

Несмотря на оптимистичные заявления, в начале года руководство SpaceX начало масштабные сокращения. Руководители заявили, что это единственный путь реализации амбициозных планов. Среди них — не только полет на Марс, но и создание крупнейшей сети спутников в мире.