Фото: Orbex
частный космос

Orbex показала самый большой ракетный двигатель, созданный на 3D-принтере

На аддитивные технологии в той или иной мере опирается большинство стартапов, создающих ракеты для запуска легких спутников. Orbex утверждает, что их подход - самый эффективный: двигатель больше, ракета легче, и работает все на биопропане. Есть и первый клиент.

Космический стартап Orbex показал вторую ступень своей будущей ракеты Prime с двигателем, который компания называет самым большим, созданным с помощью 3D-принтера. Правда, цифр пресс-релизу не хватает.

Компания утверждает, что благодаря широкому использованию углеволокна ракета вышла на 30% легче и на 20% эффективнее, чем все, что могут предложить конкуренты по рынку запуска малых спутников. Но с кем сравнивали Prime, не уточняется. Какую мощность развивает печатный двигатель, компания тоже не сообщает.

Впрочем, у стартапа уже есть первый клиент, который верит, что ресурса мощности хватит, чтобы достичь орбиты. Orbex планирует первый запуск на 2021 год с территории Шотландии.

В случае успеха затем Prime должна вывести на орбиту микроспутники для швейцарской Astrocast SA, которая планирует развернуть глобальную сеть поддержки интернета-вещей.

Об Orbex общественность впервые услышала летом прошлого года, когда Космическое агентство Великобритании выбрало компанию для участия в запусках с космодрома в Сазерленде. На тот момент сообщалось о привлечении финансирования в размере $40 млн.

К 2021 году у Orbex будет множество конкурентов, в том числе и с созданными на 3D-принтере высокотехнологичными двигателями. Некоторые уже проводят старты. Так, Rocket Lab в середине декабря 2018 успешно запустила микроспутники для NASA. А другой стартап — Relativity — получил право запускать свои ракеты с легендарного космодрома ВВС США на мысе Канаверал. Обычно он достается только гораздо более крупным игрокам — вроде Blue Origin, SpaceX и ULA.