Фото: SpaceX
Идеи

SpaceX построит более миллиона наземных станций Starlink

В 2020-е годы компания выведет на орбиту 12 тыс. спутников для раздачи интернета. Глобальной сети потребуется мощная наземная инфраструктура, к строительству которой SpaceX уже готова. От того, станет ли проект прибыльным, зависит будущее миссии на Марс.

Секретные планы

SpaceX направила Федеральной комиссии по связи США (FCC) заявку, в которой описала план создания наземной инфраструктуры для Starlink. Компания собирается построить около 1 млн станций для приема сигналов от группировки спутников. В самую большую в мире группировку войдет 12 тыс. аппаратов, причем половину из них SpaceX намерена развернуть к 2024 году.

Первая партия спутников разместится на высоте 500 км, а вторая ниже — на уровне 335-346 км. Такое расположение сократит срок службы аппаратов, но уменьшит задержку при передаче сигнала.

Как именно будет работать разветвленная сеть спутников и наземных точек связи, компания пока не сообщает. Большая часть сведений о проекте держат в секрете, а многие технологии — предположительно — до сих пор на стадии разработки.

В документе SpaceX сообщает минимум деталей. Компания обещает, что наземные станции будут базироваться на «передовых технологиях», которые повысят качество широкополосного доступа.

По данным GeekWire, инженеры SpaceX будут использовать плоские антенны с фазированной антенной решеткой, которые будут передавать и получать сигналы в Ku-диапазоне в связке с созвездием Starlink.

В заявке сказано, что стандарты, установленные FCC для большинства антенн, не должны распространяться на разработки SpaceX. Ранее ведомство уже признавало, что действующие нормы регулирования рассчитаны на группировки спутников, размещенных на геостационарной орбите, а компания планирует вывести аппараты на низкую околоземную орбиту.

Станции установят по всей территории США, включая Аляску и Гавайи. Также точки разместят в Пуэрто-Рико и на Виргинских островах.

От созвездия к Марсу

В октябре группа экспертов Массачусетского технологического института (MIT) провела оценку планов SpaceX и признала наземные станции одним из самых сложных элементов проекта. «Компании потребуется большое количество станций спутниковой связи, чтобы система работала на полную мощность», — заключили исследователи.

Впрочем, 1 млн станций еще не предел. Так, услугами американского провайдера Dish Network пользуется 10,3 млн человек — все они имеют доступ к инфраструктуре Dish TV.

SpaceX планирует обеспечить интернетом миллиарды людей не только в США, но и по всему миру. Ожидается, что скорость соединения Starlink даже в самых удаленных регионах будет доходить до 1 Гбит/с.

Проект обойдется в сумму около $10 млрд, но уже к середине 2020-х годов затраты должны окупиться. Согласно внутренним документам, спутники для раздачи интернета станут основным источником прибыли для SpaceX, а ежегодная выручка от проекта достигнет $30 млрд.

Эти деньги позволят Илону Маску воплотить в жизнь более амбициозные планы, один из которых — освоение Марса. Первая миссия состоится уже в 2024 году, а в дальнейшем предприниматель планирует заняться строительством базы на Красной планете. Успех предприятия напрямую зависит от успеха Starlink. Ранее за срыв сроков при разработке созвездия спутников Маск уволил по крайней мере семь руководителей проекта.

Ситуацию осложняет ожесточенная конкуренция с OneWeb и Telesat, которые также планируют покрыть весь мир разветвленной спутниковой сетью. Компаниям придется побороться за долю на рынке, объем которого аналитики Satellite Industry Association оценивают в $127,7 млрд. Для сравнения: весь рынок запуска спутников на орбиту, основной для SpaceX сейчас, составляет $5,5 млрд.