Джефф Безос: «Мы совершим пилотируемый запуск в этом году»
Фото: Blue Origin
Мнения

Джефф Безос: «Мы совершим пилотируемый запуск в этом году»

Основатель Blue Origin официально подтвердил - ракета New Shepard отправит первых туристов в космос в этом году. Регулярные "рейсы" помогут компании отладить работу носителя и выпустить более мощную и улучшенную версию - New Glenn. Однако спешить и идти на риск ради этой миссии Джефф Безос не намерен.

Время первых

Blue Origin уже проводит подготовку New Shepard к первым пилотируемым миссиям. Люди в экспериментах пока не участвуют — их роль чаще всего выполняет манекен Skywalker. Одним из самых сложных элементов подготовки стала разработка системы аварийного спасения. Как рассказал Джефф Безос в интервью SpaceNews, сейчас инженеры Blue Origin совершенствуют технологию, которая позволит экипажу эвакуироваться на любом этапе полета.

Глава Amazon, который ежегодно планирует вкладывать в аэрокосмическую компанию $1 млрд из личных сбережений, подтвердил, что New Shepard доставит первых туристов в космос до конца года.

Но спешить компания не собирается. «Я постоянно говорю нашей команде — помните, что это не гонка. Я хочу, чтобы мы совершили пилотируемый запуск в этом году, но мы сделаем это, только когда будем готовы», — подчеркнул Безос.

Спор о линии Кармана

Он также раскритиковал одного из главных конкурентов Blue Origin на рынке космического туризма — Virgin Galactic. Безос считает, что компании будут предлагать клиентам разные услуги.

Максимальная высота, на которую поднимался корабль конкурентов SpaceShipTwo, составляет всего 82,7 км — рекорд был установлен в декабре. Нижняя граница космоса — линия Кармана — располагается почти на 20 км выше.

На высоте 80 км туристы также испытают невесомость, но, как считает Безос, формально они не побывают в космосе и не будут считаться астронавтами.

«Мы с самого начала ставили перед собой задачу подняться выше линии Кармана, потому что не хотели добавлять в контракт различные сноски, написанные мелким шрифтом», — заявил основатель Blue Origin. Тем самым он намекнул, что Virgin Galactic вводит будущих туристов в заблуждение.

Однако Безос ошибается. В США значок астронавта получает любой гражданин, который поднялся на высоту 80 км. Знаки отличия долгое время получали только летчики NASA, но в 2014 году впервые звание присвоили представителями частной компании. Ими стали пилоты прототипа SpaceShipOne Майкл Мелвилл и Брайан Бинни. Недавно значки получили еще два сотрудника Virgin Galactic — Марк Стаки и Сиджей Старкоу.

При этом формально Международная авиационная федерация (FAI) считает, что граница космоса располагается на высоте 100 км. А по версии NASA, началом космоса следует считать отметку в 122 км.

Ракета-испытатель

В интервью SpaceNews Безос также раскрыл предназначение ракеты New Shepard. Носитель позволит команде инженеров испытать новые технологии и отладить работу системы. Полученные знания применят при разработке тяжеловеса New Glenn.

«Мы планируем повторно использовать некоторые комплектующие New Shepard при сборке второй ступени New Glenn», — рассказал Безос. Это касается в том числе двигателя BE-3.

Компания также работает над двигателями BE-4, которые должны стать заменой российским РД-180. Blue Origin уже строит фабрику по производству установок в Хантсвилле, штат Алабама. На ней будут также выпускать двигатели BE-3U для второй ступени ракеты New Glenn.