«Скопировали Falcon 9»: проект европейской многоразовой ракеты раскритиковали
Фото: ArianeGroup
Кейсы

«Скопировали Falcon 9»: проект европейской многоразовой ракеты раскритиковали

Ariane Group показала на видео концепт будущей многоразовой ракеты - первой для европейского производителя. Наблюдатели отмечают схожесть с "рабочей лошадкой" компании Илона Маска - вплоть до мощности двигателей. Но разработчики особых проблем в этом не видят.

Космическая компания Ariane Group совместно с французским Национальным центром космических исследований (CNES) запустила космический акселератор. Проект должен ускорить появление конкурентных многоразовых ракет. Первый проект группы — Themis, демоверсия будущей многоступенчатой ракеты.

Организации объяснили необходимость запуска акселератора «свирепой конкуренцией» в космической индустрии. По их мнению, совместная работа позволит быстро разработать многоразовый космический транспорт. Проект первого грузового корабля в их общей линейке уже есть — это демонстрационная модель Themis.

Пока еще виртуальный Themis должен превратиться в ракету с несколькими двигателями. Взлетать она будет вертикально, а после выполнения миссии ее главная ступень возвращается на стартовую площадку.

Это европейский ответ SpaceX и ее Falcon 9 — причем похожий на разработку компании Маска вплоть до мелких деталей.

В движение Themis будут приводить двигатели Prometheus европейского производства. Они разрабатывались как многоразовые, и способны выдавать тягу 100 тонн. Разработчики обещали, что их стоимость не превысит миллион евро. Для этого, например, часть деталей печатают на 3D-принтере. Каждая силовая установка сможет работать от трех до пяти раз.

ArsTechnica отмечает, что аппарат очень похож на Falcon 9 от SpaceX: те же четыре посадочных ноги, такой же формат возвращения на посадочную платформу. Двигатели Prometheus по мощности копируют Merlin 1D. Отличается лишь топливо — в 1D используется керосин.

Похожи даже слайды к презентации: одна Themis готовится к взлету, когда рядом садится другая ракета.

Европейские компании и не пытаются скрыть, что в чем-то повторяют путь успешного американского конкурента. Например, CNES работает над Callisto — это аналог тестовой ракеты Grasshopper, которую компания Маска использовала для демонстрации возможностей вертикальной посадки.

А глава французского космического агентства Жан Марк-Астор заявил, что не видит ничего зазорного в том, чтобы использовать чужие успешные практики. Несмотря на роль догоняющих, европейские ракетостроители уверяют, что выпустят продукт, который будет конкурировать с ракетами SpaceX и по качеству, и по стоимости.