Фото:
Медицина будущего

23andMe представила тест на диабет. Эксперты в недоумении

Компания утверждает, что новый продукт поможет миллионам людей принять меры по профилактике диабета. Проблема в том, что тест плохо работает для наиболее уязвимых групп населения и не дает никакой новой информации остальным.

Компания 23andMe представила свой новый продукт — генетический тест на диабет второго типа. Анализ не диагностирует заболевание, но указывает на повышенный риск его развития в будущем. Ознакомившись с его результатами, человек может изменить образ жизни и избежать появления болезни.

В отличие от других тестов компании, которые выявляют один или два гена с хорошо известным эффектом, анализ на диабет использует полигенную оценку риска.

Это значит, что вероятность заболеть оценивается путем суммирования вкладов от тысяч генов по всему геному. Сложив их, алгоритм укажет, имеет ли клиент обычный или повышенный риск заболевания.

 

Новый тест мог бы стать большим подспорьем для системы здравоохранения США, которая тратит на лечение диабета и его осложнений каждый четвертый доллар. Хуже всего ситуация среди афроамериканцев и индейцев — от диабета страдает каждый седьмой или восьмой из них. Однако, как отмечает Wired, тест 23andMe ориентирован на европеоидов.

Дело в том, что алгоритм компании для вычисления полигенной оценки риска основан на ее собственной базе данных, в которой преобладают клиенты европейского происхождения. Это значит, что для белого тест на диабет будет достаточно точен, однако чернокожий может с таким же успехом подбросить монетку. Хотя в 23andMe и попытались компенсировать перекос во входных данных, эксперты сомневаются, что это сработает.

От похожей избирательности страдают многие генетические тесты, представленные на рынке — например, тест на болезнь Альцгеймера, созданный в Калифорнийском университете в Сан-Диего, или riskScore, выявляющий риск рака молочной железы.

Однако даже для белых новый тест 23andMe может оказаться бесполезным. Большинство людей, которые после его прохождения узнают о повышенном риске диабета, уже страдают от избыточного веса или ожирения. Рекомендация избегать сладкого и мучного и начать заниматься спортом вряд ли станет для них сюрпризом.

Те немногие клиенты, что попадут в группу риска несмотря на стройность, молодость и физическую активность, также не смогут извлечь лишь незначительную пользу из результатов теста.

Если человек уже ведет здоровый образ жизни, дополнительных рычагов для профилактики диабета у него нет. Единственное, что он может сделать — начать регулярно сдавать анализ крови на сахар.

Некоторые эксперты и вовсе сомневаются в эффективности полигенных оценок. По их мнению, вклад отдельных генов настолько мал, что даже его суммирование дает лишь незначительное изменение риска. Научная дискуссия на эту тему продолжается уже два десятилетия и биотехнологические компании только добавят ей остроты.

Ранее 23andMe представила ДНК-тесты для рака толстой кишки, а также запустила сотрудничество со стартапом Lark. Его цель — применить генетический анализ для выработки индивидуального подхода к похудению.