Фото:
Медицина будущего

Ученые определили ген преждевременного старения

Новый генетический путь предотвращает ранее старение. Ученые называют открытие важным элементом общей картины того, как с возрастом портится человеческий организм.

Исследователи из Юго-Западного университета (США) доказали, что ген некодирующей РНК под названием NORAD имеет решающее значение для двух различных процессов — стабильности генома и функции митохондрий. И оба связаны со старением. Результаты опубликованы на сайте университета.

NORAD был открыт в 2015 году, но тогда выявили лишь функцию поддержания правильного количества хромосом у человека.

В ходе нынешнего эксперимента команда проводила опыты с мышами, предварительно удалив им NORAD из генома. Эта манипуляция, как и ожидалось, вызывала хромосомные дефекты у грызунов. Однако затем обнаружились изменения в энергетических центрах клеток — митохондриях.

«Функция митохондрий стала аномальной и мыши начали быстро стареть», — говорит автор исследования Джошуа Менделл.

Затем ученые обнаружили, что NORAD функционирует благодаря связи с белком Pumilio, который в нормальном состоянии снижает уровни сотен других белков в клетках. Ген ингибирует Pumilio. А если гена нет, то белок становится сверхактивным и нарушает процессы клеточного деления и митохондриальную функцию.

Авторы считают, что регуляция NORAD или Pumilio играет роль в естественном старении у человека.

Так, более низкие уровни NORAD и более высокие Pumilio были обнаружены у пожилых.

Теперь перед учеными стоит задача выяснить, существуют ли дополнительные «участники» процесса, помимо NORAD и Pumilio, а также изменяется ли NORAD на фоне развития различных заболеваний.

Другая группа ученых недавно провела эксперименты с мышами и омолодила стволовые клетки их мозга. Пока это не решает проблему старения, но уже сейчас открывает возможности для разработки новых подходов в терапии нейроденегеративных заболеваний.