Фото: EAST NEWS
Тренды

Q — голосовой ассистент, который не оскорбляет трансгендеров и феминисток

Необходимость ассистента с неразличимым по полу голосом создатели объясняют тем, что не каждый пользователь идентифицирует себя как женщину или мужчину. Для них группа лингвистов, программистов и звуковых дизайнеров создала абсолютно нейтральный голос.

Креативную группу, стоящую за голосом Q, не устраивает распределение ролей между виртуальными ассистентами. Например, помощник для смартфона, которому можно задавать глупые вопросы, давать несложные поручения, — это, по их словам, всегда Alexa или Siri. Эти имена ассоциируются с женщинами, голоса по умолчанию тоже женские. То есть вся индустрия работает над закреплением стереотипа «женщина — помощник».

Авторы голосовых ассистентов парируют: половая принадлежность ассистентов обусловлена не мизогинистическим заговором цисгендерных мужчин-разработчиков, а человеческой природой. Исследования показывают, что люди лучше идут на контакт, если у ассистента женский голос.

Но создатели Q видят проблему не только в ущемлении прав виртуальных помощниц. Еще одна их претензия в том, что помощники никак не представляют трансгендеров и многих других людей, отказывающихся жить в бинарной гендерной системе. Решение они видят в появлении голоса, который не ассоциируется ни с кем, он полностью нейтрален. Встречайте: Q.

Wired подробно пишет о процессе поиска нужного голоса. Ученые объясняют, что нужный диапазон частот находится между 145 и 175 Гц. Ниже — человек явно услышит мужской голос, выше — и голос уже ассоциируется с женским. Для закрепления результатов исследователи записывали голоса женщин, мужчин и трансгендеров. Несколько получившихся образцов отправили на оценку 4500 людям, которые выбрали самый нейтральный. Так получился Q.

Сам по себе Q — это лишь голос. Активисты надеются, что с помощью общественного давления им удастся принудить корпорации внедрить Q в качестве основного голоса своих систем. Тогда распространение и дальнейшее закрепление стереотипов о полах и их ролях через смартфоны и умные колонки приостановится.

Индустрия голосовых помощников — одна из самых бурно растущих в США. Уже в четверти домов стоят «умные» колонки, вроде Amazon Echo. По прогнозам, до 2023 года рынок будет расти на 35% в год.