Фото:
психология

Невесомость мешает принимать нестандартные решения

Пока человечество готовится к полету на Марс и к другим миссиям в далеком космосе, британские специалисты изучают, как мозг принимает решения в стрессовых обстоятельствах в условиях невесомости.

Все живые организмы на Земле развивались в условиях постоянного действия невидимой, но вездесущей гравитации. И хотя у центральной нервной системы нет отдельного органа, отвечающего за восприятие силы тяжести, она чувствует ее посредством различных сенсорных сигналов в процессе так называемой гравицепции. В нем участвуют зрение, система равновесия и информация, передаваемая суставами и мышцами.

Особенно важное значение имеют механизмы контроля положения тела во внутреннем ухе. Когда мы стоим на земле, вестибулярные камешки-отолиты пребывают в равновесии в вязкой жидкости. Когда вращаем головой, сила тяжести заставляет жидкость двигаться, и мозг получает сигнал о том, что голова расположена не прямо.

Долговременное действие нулевой гравитации приводит к ряду структурных и функциональных изменений организма. И тогда как наука уже хорошо изучила влияние низкой силы тяжести на физические функции, не ясно, как она сказывается на восприятие, в частности, на принятие решений. Принимая во внимание всю сложность полета на Марс и ответственность, лежащую на космонавтах, жизненно важно разобраться в этом вопросе, пишет Conversation.

Если упростить, поведение человека обусловлено постоянным выбором между двумя вариантами: чем-то знакомым, но менее предпочтительным, и чем-то новым, но более выгодным. Например, в ресторане вы можете заказать старый добрый шоколадный торт или попробовать новый десерт.

Психологи из Лондонского университета изучили воздействие гравитации на процесс. Участники исследования должны были назвать случайный порядок цифр. Каждый раз, когда они слышали сигнал, им нужно было как можно быстрее, без раздумий назвать число от одного до девяти. Такая задача подавляла рутинное поведение и создавала стрессовую среду.

Условия космического полета ученые имитировали тем, что попросили участников эксперимента лечь. В таком положении отолиты находятся ортогонально направлению силы тяжести. Такой способ, считают исследователи, даже лучше, чем посылать кого-то на орбиту, поскольку там вступают в силу другие факторы — радиация, изоляция — которые трудно отделить от эффекта одной гравитации.

Результаты показали, что лежачее положение действительно влияет на принятие решений, поскольку участникам было труднее выполнить задание. Другими словами, им было сложнее изменить привычный ход вещей в непривычной ситуации.

Выводы психологов имеют важное значение для планирования будущих миссий. Космонавты должны быть готовы быстро и верно реагировать на изменение обстоятельств, а предрасположенность к рутинным действиям или стереотипам может им в этом помешать. Так, вернувшись с МКС, канадский космонавт Крис Хадфилд заметил, насколько важно принимать правильные решения под давлением обстоятельств. «Чаще всего у тебя есть всего одна попытка в критической ситуации, и последствия — жизнь или смерть», — сказал он.

Ученые-антропологи утверждают: для успеха миссии на Марс в команде обязательно должен быть комик — человек, способный сплотить коллектив в стрессовой ситуации.