Фото:
Кейсы

Названа дата второго в истории запуска ракеты Falcon Heavy

Ракета-тяжеловес от SpaceX отправится в космос 7 апреля. Falcon Heavy доставит на орбиту инновационный спутник от Lockheed Martin, а затем вернется на Землю. Маск рассчитывает посадить все три ракетных блока - впервые в истории.

Улучшенный «тяжеловес»

SpaceX подала заявку на запуск тяжелой ракеты еще в январе. Согласно документам, переданным в Федеральную комиссию по связи США, компания планировала организовать полет весной. Анонимные источники CNBC сообщают, что Falcon Heavy осуществит первый коммерческий «рейс» в начале апреля, вероятнее всего, 7 числа.

В рамках миссии аппарат доставит на орбиту телекоммуникационный спутник для компании Arabsat, которая базируется в Саудовской Аравии. Устройство собирали инженеры Lockheed Martin.

Вице-президент корпорации Лиза Кэллахан утверждает, что спутник превосходит большинство аналогов на рынке и по уровню инноваций несравним с другими разработками компании.

Дебютный запуск Falcon Heavy состоялся в феврале прошлого года. Тогда SpaceX успешно отправила в космос автомобиль Tesla Roadster. Компания успешно вернула два ракетных блока из трех, образующих первую ступень Heavy. Центральный ускоритель должен был совершить посадку на плавучей платформе в Атлантическом океане, но обрушился в воду на скорости 480 км/ч.

SpaceX надеется, что во второй раз проблем при посадке не возникнет, и все три компонента вернутся на Землю без повреждений.

Сообщается, что инженеры усовершенствовали конфигурацию центрального ускорителя. Остальные элементы пока остались без существенных изменений.

Как передают источники, ракету уже установили на стартовой площадке Космического центра имени Джона Ф. Кеннеди во Флориде. В ближайшее время компания Илона Маска проведет статический прожиг Falcon Heavy.

От успеха миссии Arabsat 6A зависит следующий проект SpaceX — запуск грузов по контракту с ВВС США, который также должен состояться в апреле. За выполненную работу компания получит $130 млн.

В среднем аренда Falcon Heavy обходится заказчикам в $90-150 млн за один «рейс».

Миссия на Марс

SpaceX также готовится к испытаниям уменьшенного прототипа корабля Starship, который планируют в будущем использовать для пилотируемых полетов на Марс. По данным Business Insider, мини-аппарат Test Hopper совершит первые короткие полеты в марте. Компания уже известила о предстоящих тестах жителей местечка Бока-Чика, где строится частный космодром SpaceX.

В начале марта прототип из нержавеющей стали разместили на пусковой площадке и оснастили двигателем Raptor, который успешно прошел наземные испытания в феврале.

Миниатюрный Test Hopper не сможет отправиться в космос, однако на этой ракете разработчики проверят оборудование и при необходимости усовершенствуют дизайн.

Полномасштабная система Starship будет состоять из двух многоразовых компонентов — одноименного корабля и ускорителя Super Heavy. Общая высота установки составит 120 м.

Проект уже назвали самым грандиозным испытанием в космической инженерии и самым сложным проектом в истории освоения Марса.

Для Starship SpaceX планирует использовать принцип охлаждения с помощью выпотевания. Технология поможет кораблю сохранить целостность даже в экстремальных условиях. Компания уже приступила к тестам теплозащитного экрана, который покроет значительную часть корпуса.