Фото: EAST NEWS
частный космос

Стартап Space Transportation разрабатывает предельно эффективную возвращаемую ракету

Китайская компания вышла из тени, получив щедрое финансирование. Стартап нацелился на перегруженный новыми инициативами сектор по коммерческому запуску малых спутников. Но делает ставку на технологию, которую пока не используют конкуренты.

Блог China Aerospace называет Space Transportation следующей китайской частной космической компанией, о которой узнают на Западе. Даже ее название переведено с китайского пока примерно. Но у фирмы уже есть ясный план и многомиллионное финансирование от бизнес-ангелов из Source Code Capital.

Стартап основан в Пекине в августе 2018 года, и до настоящего времени не разглашал направления своей работы — было лишь ясно, что это одна из десятков китайских частных компаний, которые надеются первыми покорить орбиту.

На первый взгляд, Space Transportation выглядит запоздавшей затеей, входя в сектор доставки грузов весом до 1 тонны. Но надеется на уникальную по эффективности технологию.

В центре технологии ракеты «Tian Xing — 1» — система возврата на Землю посредством планирования, а на финальном отрезке — парашюта. У ракеты есть хвостовой стабилизатор и небольшие раскладные крылья, которые будут выдвигаться после запуска спутника.

В Space Transportation указывают на два главных преимущества такой схемы в сравнении с наиболее популярной — которую использует SpaceX. Во-первых, так легкую ракету можно вернуть с орбиты почти целиком. Во-вторых, в бензобаках не надо оставлять резерв топлива для посадки с помощью двигателей. А это значит, что на борт можно взять больше полезной нагрузки.

Расчетов себестоимости запуска в статье не приводится, но похоже, именно упором на экономичность стартап привлек внимание инвесторов.

В середине января Индия объявила о намерении создать ракету с двумя возвращаемыми ступенями. Впрочем, этот мегапроект обещает множество технических сложностей, а его экономическая целесообразность неясна. Но если технологию воплотят, она станет уникальной.