Фото:
медицина

Ученые вернули зрение слепым мышам и готовятся лечить людей

Генная терапия обещает излечить слепоту для тех, кто потерял зрение вследствие дегенерации сетчатки. Это около 170 млн человек. Вскоре начнутся клинические исследования на людях.

Макулярная дегенерация сетчатки приводит к слепоте. Сегодня у пациентов с таким диагнозом есть единственный вариант — глазной имплант. Американские ученые из Калифорнийского университета в Беркли уверены, что ближайшее будущее за генной терапией. Команда шаг за шагом доказывает это и уже восстановила зрение у слепых мышей, добавив им ген для рецептора зеленого цвета, пишет Science Daily.

Генная терапия помогла мышам уже через месяц. Вылеченные грызуны обходили подготовленные для них препятствия так же легко, как и здоровые.

Чтобы добиться результата, авторы создали вирус для нацеливания на ганглионарные клетки сетчатки и снабдили его нужным геном. При попадании в глаз вирус делал клетки светочувствительными. Это посылало необходимые для мозга сигналы, которые интерпретировались как зрение.

Клинические исследования на людях команда планирует провести уже через три года.

Генная терапия должна восстановить зрение людей таким образом, чтобы они могли самостоятельно передвигаться, читать и смотреть видео.

Однако чтобы лечить людей, нужно вводить больше вирусных частиц, поскольку глаз человека содержит в тысячу раз больше ганглионарных клеток. Для этого команда уже разработала метод доставки вируса, который позволит обработать необходимое количество клеток, эквивалентное высокому разрешению фотокамеры.

По словам авторов, терапия позволит адаптировать зрение людей и к изменениям яркости. Этот вывод уже был доказан в экспериментах с мышами.

Недавно другая группа американских ученых представила результаты клинических исследований, где вылечила врожденную форму слепоты у детей. Результаты были достигнуты всего за три месяца.