Прототип марсианского корабля Starship испытают в июне
Фото: EAST NEWS
Идеи

Прототип марсианского корабля Starship испытают в июне

SpaceX ускоряет темпы разработки космического корабля Starship. Дизайн проекта впервые представили в январе, а уже летом компания собирается построить полномасштабный прототип. Впрочем, планы Илона Маска часто меняются, о чем он тут же сообщает в своем микроблоге в Twitter.

Обновленный Hopper

Система Starship обрела свое название только в ноябре, но за полгода инженеры компании успели продумать дизайн будущего корабля, представить ключевые технологии и построить уменьшенный прототип — Test Hopper. 

Мини-аппарат планируют испытать уже в марте. Пока анонсированы возможные даты: 20, 21 или 22 марта.

В начале месяца Hopper разместили на пусковой площадке в Техасе и оснастили двигателем Raptor, который ранее успешно прошел наземные испытания. О предстоящих тестах уже известили жителей деревни Бока-Чика, где строится космодром SpaceX. 

Достичь орбиты Test Hopper не сможет. По плану компании, он будет совершать короткие взлеты на высоту не более 5000 м. Во время первых тестов аппарат закрепят на специальном тросе, а его «подлеты» не будут видны на расстоянии. SpaceX планирует оценить работу наземных систем и провести статический прожиг. 

Ранее Маск сообщал, что тестовый аппарат по диаметру будет таким же, как полноразмерная модель, то есть составит 9 метров, но по высоте будет уступать оригиналу.

Как и Starship, он выполнен из нержавеющей стали — такой материал инженеры выбрали ради экономии и повышения прочности. 

Сборку Test Hopper завершили в декабре, однако вскоре сильные порывы ветра снесли головной обтекатель мини-корабля. Изначально его планировали починить, но, по словам Маска, устранить поломки не удалось. Компания решила не тратить время на выпуск новой детали, поэтому Hopper будет пока летать без обтекателя.

40-этажный прототип

Параллельно с работой над Test Hopper команда Маска приступила к сборке полномасштабной системы Starship. Установка, состоящая из одноименного корабля и ускорителя Super Heavy, будет достигать 120 м в высоту и сможет вмещать 100 человек и 150 тонн грузов.

Весь комплекс можно будет использовать повторно, так что среднюю цену запуска удастся сократить в 10-100 раз. 

Маск планировал испытать полноразмерный прототип в июне. Он подтвердил, что сборка уже началась. Но, как отмечает Business Insider, пока неясно, над чем именно работает компания — над всей системой, высота которой превысит 40 этажей, или только кораблем высотой 55 м. 

Известно, что Starship будет использовать принцип охлаждения с помощью выпотевания. Технология поможет кораблю сохранить целостность даже в экстремальных условиях. 

В марте компания приступила к тестам теплозащитного экрана, который покроет значительную часть корпуса. Как пояснил Маск, принцип выпотевания применят точечно. Щит оборудуют пористыми компонентами, но его основу составит покрытие из шестигранных плиток. В ходе первых испытаний SpaceX определит самые опасные зоны, подверженные разрушению, и именно их оснастит системой охлаждения с помощью испарения.