Фото:
Обитаемый космос

NASA: «Влияние космоса на организм астронавтов незначительно»

Американское аэрокосмическое агентство подвело итоги исследования, посвященного влиянию жизни в космосе на человеческий организм. «Подопытными кроликами» стали однояйцевые близнецы Келли: Скотт в течение года находился на МКС, а его брат Марк жил обычной жизнью на Земле.

Сравнив данные, полученные от двух братьев Келли в 2015–2016 годах, исследователи пришли к выводу, что 11-месячное пребывание в космосе не привело к существенным изменениям в здоровье Скотта, сообщает Guardian. Однако на более тонком уровне был зафиксирован целый ряд интересных биологических эффектов.

Например, у Скотта изменился уровень активности некоторых генов, часть из которых имела отношение к работе иммунитета. Кроме того, у него удлинились теломеры — «колпачки», которые располагаются на концах хромосом и защищают их от разрушения. С возрастом теломеры укорачиваются, что, возможно, играет роль в старении.

Хотя удлинение теломер порой считается средством замедлить возрастные изменения, исследователи предупреждают, что полеты в космос все-таки не следует считать источником молодости.

К тому же после возвращения Скотта длина его теломер вновь уменьшилась. Остальные генетические отклонения также вернулись в норму спустя полгода пребывания на Земле.

Среди изменений на физиологическом уровне исследователи в первую очередь отметили последствия невесомости: небольшую деформацию глазных яблок и утолщение кожи на лбу. Кроме того, у Скотта немного снизились когнитивные способности.

В NASA отмечают, что эксперимент оказался непростым. Например, из-за обезвоживания было сложно собрать достаточное количество крови у Скотта. А одна из партий оборудования вообще погибла при аварии ракеты SpaceX.

Тем не менее, в целом исследование завершилось успешно. Его результаты помогут спланировать долгие космические перелеты — например, на Марс. 

В ходе еще одного эксперимента исследователи из NASA и Европейского космического агентства изучат влияние искусственной гравитации на организм добровольцев. Проходить испытания будут не в космосе, а в Немецком аэрокосмическом центре.