Фото:
медицина

Раскрыта структура «универсального переключателя» мозга

Ученые впервые раскрыли структуру критического рецептора в мозге, связанного с обучением, памятью, поведением и настроением. Открытие имеет большое значение для разработки методов лечения болезни Альцгеймера и многих других заболеваний.

Исследователи из Орегонского университета науки и здоровья (США) определили структуру AMPA-рецепторов. Они располагаются практически во всех областях мозга и считаются наиболее распространенными типами рецепторов.

«Можно сказать, что если рецепторы не работают должным образом, то и мозг тоже», — утверждает ученый Эрик Гуау.

Их дисфункция может приводить к судорогам, потере памяти, нейродегенеративным заболеваниям, поэтому крайне важно разобраться в особенностях их структуры.

Чтобы ее идентифицировать, команда применила инструменты криоэлектронной микроскопии и масс-спектрометрии. Команда проводила эксперименты на мышах, но теперь планирует сравнить структуру с человеческими — из образцов ткани умерших пациентов.

Ученые надеются определить различия между структурами здоровых и поврежденных AMPA-рецепторов, чтобы идентифицировать природу нейродегенеративных заболеваний.

«Это наша цель, хотя нет гарантий, что различия существуют. Если это так, что мы сможет учитывать такие особенности и разрабатывать новые терапевтические стратегии для заболеваний, которые сегодня неизлечимы», — заключает Гуау.

Недавно американские ученые определили трехмерную структуру белка, который имеет решающее значения для контроля артериального давления. Открытие также имеет важное значение для разработки нового типа препаратов от гипертонии.