Фото:
Космические планы

Маск показал 60 спутников Starlink, готовых к запуску

Намеченный на 15 мая старт - важнейший для самого амбициозного проекта Маска на околоземной орбите, а также уникальный для SpaceX. Впервые Falcon 9 выведет на орбиту нагрузку для самой компании. Кроме того, редизайн позволил упаковать под головным обтекателем сразу 60 спутников Starlink, а это означает самую большую нагрузку в истории ракеты.

15 мая на орбиту должны отправиться тестовые спутники будущего многотысячного созвездия Starlink — глобальной системы раздачи интернета от Илона Маска. На выходных Илон впервые показал, что именно запустят на Falcon 9: «Первые 60 спутников SpaceX Starlink загружены под головной обтекатель Falcon 9. Плотненько».

В перспективе Starlink должен стать самым большим созвездием спутников в мире — на 12 000 единиц и до миллиона наземных станций. Некоторые спутники будут летать на сверхнизкой орбите, чтобы устранить задержки в трансляции сигнала, главный недостаток «интернета с орбиты».

Teslarati отмечает уникальный характер запуска, причем сразу по ряду параметров. Во-первых, Falcon 9 никогда раньше не выводил в космос 13 тонн полезной нагрузки. Во-вторых, самим спутникам ради такой плотной упаковки понадобился радикальный редизайн, а предложенную систему их отделения от ракеты и вывода на орбиту ранее не тестировали.

Илон Маск в связи с этим необычно осторожен. Он отметил, что в ходе первого старта почти наверняка что-то пойдет не так. А для того, чтобы система заработала, понадобится еще шесть запусков Falcon 9 с 60 спутниками на каждой ракете.

Нынешние спутники получили название Starlink v0.9. И хотя Маск в ходе общения в Twitter назвал нынешний дизайн «серийным», известно, что у них не будет системы межспутниковой связи. Об этом ранее говорила президент SpaceX Гвинн Шотвелл. По ее словам, успешность предстоящего 15 мая старта определит, сколько миссий проекта Starlink состоится в этом году. В худшем случае их будет три, в лучшем — семь. Последнее означает, что уже к Новому году систему можно будет испытать в действии.

Помимо миссий Starlink, SpaceX запланировала в этом году от 18 до 21 запуска — столько же, сколько в прошлом и позапрошлом. Правда, в 2017 компания прогнозировала, что будет отправлять через два года по 30 — 40 ракет в космос, однако этого не произошло. SpaceX рассчитывала на бум частных спутников, но пока их не хватает.