Установлена главная причина «зимнего гриппа» и смертей от него
Фото:
медицина

Установлена главная причина «зимнего гриппа» и смертей от него

Ученые нашли ключевую причину, по которой люди чаще болеют и даже умирают от гриппа в зимнее время. Меры профилактики очень простые, но многие не придают им должного значения. 

Исследователи из Йельского университета доказали, что низкая влажность воздуха — главная причина повышенной заболеваемости и смертности от гриппа в зимний период. Сухой воздух препятствует активному иммунному ответу сразу тремя способами, доказывают они в своей работе.

Осенне-зимний период — время отопительного сезона, когда воздух в помещениях становится чрезвычайно сухим. Известно, что низкая влажность способствует передаче вируса гриппа. Однако ученые планировали выяснить, каким образом сухой воздух снижает барьерные функции иммунной системы.

В экспериментах с мышами одну группу поместили в камеру с низкой влажностью, а другую с нормальной. Температура воздуха была одинаковой. Затем грызунов подвергли воздействию вируса гриппа А.

Низкая влажность в камере препятствовала иммунному ответу животных. Во-первых, сухой воздух препятствовал удалению слизи и вирусных частиц с ресничек дыхательных путей. Во-вторых, созданные условия снижали способность клеток дыхательных путей восстанавливать повреждения, вызванные вирусом в легких. В-третьих, работа врожденной иммунной системы также была нарушена.

Авторы подчеркивают, что низкая влажность воздуха — важная, но, безусловно, не единственная причина вспышек гриппа. Однако они уверены, что для снижения роста заболеваемости гриппом в отопительной сезон требуется самая простая профилактика.

Увлажнение и проветривание — основная стратегия снижения симптомов гриппа и ускорения выздоровления, напоминают ученые.

Другая мера профилактики — вакцинация. Сегодня ее необходимо проводить ежегодно, поскольку вирус гриппа постоянно мутирует. Ученые из Стэнфорда разрабатывают подход, который позволит создать универсальную вакцину.