Фото:
Лунная гонка

Трамп готов дать NASA еще $1,6 млрд на лунную программу

Силы бросят на два направления: тяжелую ракету SLS и космический корабль Orion. А вот окололунная орбитальная станция Gateway станет намного скромнее - все для того, чтобы США вернулись на Луну пораньше.

NASA и Белый дом попросят Конгресс США одобрить дополнительное финансирование лунной программы в размере $1,6 млрд на следующий год. Об этом президент Дональд Трамп с гордостью объявил в своем Twitter. Он уверен, что США вернутся на Луну, а затем полетят на Марс, и деньги позволят сделать это «всерьез».

В NASA полагают, что освоение спутника Земли может принести триллионы долларов, а вице-президент Пенс недавно велел сделать это «любыми средствами» в течение ближайших пяти лет.

Детали бюджетной заявки разбирает Verge, и из нее следует, что ради скорости агентству пришлось урезать целый ряд компонентов исследовательской программы.

Ранее в NASA отказались от проекта создания лунохода в рамках программы Resource Prospector. Более чем вдвое сокращено финансирование программы орбитальной станции Gateway. Вместо «завода на орбите» это будет тесный «пересадочный модуль».

Зато дополнительное финансирование получили средства доставки — тяжелая ракета SLS (плюс $651 млн) и пилотируемый корабль Orion (плюс $1 млрд).

Исследовательские инициативы получают значительно более скромные чеки. Так,  $132 млн выделено на создание технологий, обеспечивающих функционирование базы на Луне — например, добычу воды из льда, который надеются найти астронавты. Еще $90 млн дали на создание роботов, которые исследуют спутник и укажут наиболее перспективные районы для размещения базы.

Отметим, что прошлой осенью NASA было близко к тому, чтобы вовсе отказаться от SLS — своего самого масштабного и дорогого проекта. Тогда в руководстве аэрокосмического агентства говорили, что готовы ориентироваться на частные инициативы — ракеты от Blue Origin Джеффа Безоса и SpaceX Илона Маска. Но и они пока не полетели.

Первый старт SLS вместе с Orion намечен на 2020 год, но уверенности в соблюдении сроков нет. Так что представители NASA регулярно заявляют о готовности к кооперации с частными компаниями и другими государствами.

В начале мая глава Amazon и Blue Origin Джефф Безос показал свой лунный модуль для доставки более 6 тонн грузов. Безос утверждает, что Blue Moon впервые прилунится уже через пять лет, в 2024 году. Срок совпадает с планами NASA, и миллиардер, вероятно, надеется на взаимовыгодное сотрудничество.