Фото:
здоровье

«Жизнь в городе повреждает мозг, и мы пытаемся понять почему»

Горожане подвержены повышенному риску психических заболеваний, но лишь сейчас ученые всерьез занялись изучением связанных с этим механизмов.

Ученым давно известно, что жизнь в городах может отрицательно влиять на наше психическое здоровье. Еще в 1930-х годах социологи из Чикаго обнаружили, что люди, родившиеся в кварталах с плотной застройкой, подвержены повышенному риску шизофрении. С тех пор связь между жизнью в густонаселенных городах и психическими расстройствами неоднократно подтверждалась.

Города удобны для жизни и обеспечивают лучший доступ к здравоохранению и образованию. Однако у них есть и «темная сторона», которая разрушает психику.

По некоторым оценкам, по сравнению с сельскими жителями горожане на 40% чаще страдают от депрессии и на 20% — от тревоги.

Несмотря на годы исследований, ученые пока не пришли к единому мнению, что делает горожан столь уязвимыми к психическим расстройствам, отмечает Popular Science. Среди возможных причин — социальные факторы, такие как одиночество и стресс от жизни в «человеческом муравейнике». Свою роль могут играть вредные выбросы и шумовое загрязнение.

Исследователи из Университета Британской Колумбии провели тщательный анализ работ, посвященных психическому здоровью горожан, и выявили основных «подозреваемых», связанных с повышенным риском депрессии и других проблем.

Данные указывают, что тяжелые металлы, некоторые химические вещества и высокий уровень шума способствуют развитию депрессии. Плохое качество воздуха также связано с тревогой, паранойей и слуховыми галлюцинациями.

Впрочем, авторы подчеркивают, что психические расстройства всегда имеют сложные причины, в которые вовлечены наследственность и жизненный опыт. Поэтому жизнь в городе вовсе не обязательно приведет к депрессии, хотя и повысит ее вероятность.

Пока точно неизвестно, как именно неблагоприятные факторы среды подталкивают человека к развитию болезни. Возможно, загрязнение повреждает нейроны или меняет концентрацию нейромедиаторов, таких как серотонин. Кроме того, оно может провоцировать воспаление мозга.

Больше зелени

К счастью, ученым известен способ снизить риск депрессии и других психических расстройств. Эксперименты показывают, что контакт с природой успокаивает и повышает настроение. Во время загородных прогулок люди менее склонны к размышлениям об ошибках и неприятностях, которые характерны для депрессии и тревожности.

Разумеется, превратить большие города в тихие лесные поселки невозможно. Однако властям под силу сохранять зеленые зоны и деревья на улицах, а также разумно планировать новые районы. Также немаловажно бороться с загрязнением воздуха. В США благодаря Акту о чистом воздухе оно снижается, однако во многих городах все еще превышает допустимые нормы. Учитывая, что к 2050 году горожанами станут 70% жителей планеты, озаботиться их психическим здоровьем нужно уже сегодня.

Современные города быстро становятся «умными» благодаря многочисленным датчикам, камерам слежения и алгоритмам. Однако это не значит, что в них будет меньше поводов для беспокойства. Например, активисты уверены, что умный квартал, строящийся в Торонто, нарушит конфиденциальность граждан, и требуют свернуть проект.