Четверть ледников Западной Антарктики нестабильна
Фото:
изменения климата

Четверть ледников Западной Антарктики нестабильна

К таким выводам специалисты Европейского космического агентства пришли на основании изучения данных, собранных за 25 лет несколькими поколениями спутников.

С 1992 за высотой ледяного щита Антарктиды следили с помощью радиолокационных высотометров спутники ERS-1, ERS-2, Envisat и CryoSat. Ученые не в первый раз изучают данные, полученные этими аппаратами, однако в ходе нынешнего исследования удалось разграничить, какие изменения происходят из-за таяния ледника, а какие — из-за кратковременных изменений, вызванных погодой, рассказывает New Atlas.

Чтобы разобраться в этом, ученые воспользовались региональной климатической моделью RACMO и провели симуляцию снегопада за интересующий период. Затем они сравнили реальную высоту поверхности с полученной в результате моделирования.

Они обнаружили, что естественные колебания в выпадении снега вызывали незначительные, кратковременные изменения в высоте поверхности. А самые серьезные изменения, которые сохранялись десятки лет, были вызваны значительной потерей льда и указывают на дисбаланс ледника.

Данные показали, что с 1992 тенденция уменьшения толщины льда распространилась на 24% площади Западной Антарктики. В некоторых местах лед стал тоньше на 122 метра, а ледник Пайн-Айленд и ледник Туэйтса теряют лед в пять раз быстрее, чем в 1990-х. Вся эта талая вода попадает в океан и уже способствовала повышению уровня мирового океана на 4,6 мм с 1992 года.

Нестабилен и самый крупный шельфовый ледник Западной Антарктики — ледник Росса размером с Францию. Основная причина — нагрев поверхностных вод за счет солнечного тепла.