Фото:
Биология

Новые данные: темпы вымирания животных выше, чем принято думать

Масштабное междисциплинарное исследование завершилось разработкой новой модели для оценки темпов смены поколений животных разных видов. Данные, возможно, помогут предотвратить вымирание видов, которые не успевают адаптироваться к изменению окружающей среды.

Недавно ООН опубликовала обширный доклад, посвященный темпам разрушения окружающей среды и биологического разнообразия. По подсчетам 145 ученых из 50 стран, уже сегодня под угрозой исчезновения находятся 25% всех видов животных.

Экстренные меры могут спасти ситуацию, но для этого требуется точно рассчитать популяцию каждого вида животных и темпы появления новых поколений. На эти показатели влияет скорость реакции видов на происходящие изменения в окружающей среде.

Исследование, вышедшее в Journal of Applied Ecology, доказывает, что многие модели оценки времени жизни поколений животных чрезмерно оптимистично оценивают скорость вымирания видов.

Время жизни поколений — это среднее отрезок времени, необходимый поколению живых существ на обновление. Он имеет важное значение для оценки скорости реакции вида на изменения окружающей среды и существенно меняется от вида к виду. К примеру, у мыши время смены поколений всего несколько месяцев, а у африканского слона — 22 года. Чем больше этот показатель, тем медленнее животное адаптируется и тем вероятнее вымрет, сообщает EurekAlert.

«Мы находимся в центре кризиса биоразнообразия и должны обеспечить ученых, занятых сохранением видов, более качественными инструментами, с помощью которых они смогут спасти их. Некоторые из современных методов оценки риска могут опереться на наши прогнозы времени жизни поколений, и мы надеемся, это поможет поддержать усилия ученых, которые работают над составлением таких важных ресурсов, как Красная книга МСОП», — говорит участница проекта Джоанна Стерк.

Уточненную модель оценки ученые уже протестировали, обнаружив, что время смены поколений занижают. Главная причина ошибок — выведение сроков восстановления поколений исходя из показателей массы тела и времени репродуктивной активности животного.

Но если спасти вымирающие виды все-таки не удастся, ученые намерены сохранить ДНК по крайней мере позвоночных. Проект G10K секвенирует геном всех 66 000 видов млекопитающих, птиц, рептилий, амфибий и рыб.