SpaceX успешно вывела на орбиту кассету с 60 спутниками Starlink
Фото: SpaceX
Космические планы

SpaceX успешно вывела на орбиту кассету с 60 спутниками Starlink

Уникальный запуск ракеты Falcon 9 сразу с 60 спутниками прошел успешно - к удивлению Илона Маска. Это первый этап развертывания самой масштабной сети спутников в истории космонавтики. И потенциально - самого прибыльного проекта SpaceX.

Запустить Falcon 9 с 60 спутниками на борту — самой большой в истории ракеты нагрузкой — SpaceX пыталась с 15 мая, но мешала погода. Наконец, рано утром в пятницу ракета с упакованными в единую кассету спутниками стартовала с космодрома на мысе Канаверал во Флориде.

Falcon 9 успешно отработал, а использованная в третий раз первая ступень приземлилась на морскую платформу.

Большие сомнения, как признавался Маск, у него вызывала революционная система выведения спутника — их отделение по очереди с единого каркаса. SpaceX утверждает, что эта часть плана тоже сработала.

Теперь каждый спутник должен развернуть солнечные батареи и начать работу. Маск допускал, что некоторые «могут не заработать», а «с невысокой вероятностью — и все 60».

Великая цель и большие деньги

В перспективе Starlink должен стать самым большим созвездием спутников в мире — на 12 000 единиц и до миллиона наземных станций. Некоторые спутники будут летать на сверхнизкой орбите, чтобы устранить задержки в трансляции сигнала, главный недостаток «интернета с орбиты». Это не только самый масштабный проект на околоземной орбите, но и потенциально очень денежный: рынок трансляции интернет-сигналов оценивается более чем в $100 млрд в год, а это на порядок больше, чем рынок для нынешней главной услуги SpaceX — запуска спутников.

По оценке самого Илона, за счет запуска спутников SpaceX может заработать около $3 млрд в год, а на раздаче интернета — $30 млрд.

Ранее Маск сообщил журналистам, что, чтобы проект стал экономически оправданным, нужно вывести на орбиту не менее 1000 спутников. Такую задачу ни одна частная компания не только не решала, но даже не ставила раньше перед собой.

Сегодня на орбите всего около 2100 действующих спутников всех спутниковых операторов мира, по данным Bryce Space and Technology на 8 мая.

В начале мая президент SpaceX Гвинн Шотвелл рассказала, что в этом году планируется от трех до семи запусков по программе. Семь — это цифра в случае успешного первого запуска. Вероятно, ориентироваться теперь надо именно на нее.

Маск утверждает, что SpaceX способна засылать на орбиту до 2000 спутников в год. «Это уйма запусков. Надеюсь, у нас уже будет Starship к тому времени, когда мы приблизимся к 12 000», — сказал он.

Помимо миссий Starlink, SpaceX запланировала в этом году от 18 до 21 запуска — столько же, сколько в прошлом и позапрошлом. Правда, в 2017 компания прогнозировала, что будет отправлять через два года по 30 — 40 ракет в космос, однако этого не произошло. SpaceX рассчитывала на бум частных спутников, но пока как раз их не хватает.