Фото:
Транспорт будущего

Глава Skai: «Наши воздушные такси будут дешевле Uber»

Компания Alaka’i громко заявила о себе, представив выносливое воздушное такси на водороде. Теперь технический директор компании Брайан Моррисон рассказал в интервью New Atlas, как и по какой цене организует перелеты.

Брайан Моррисон, глава компании Alaka’i, создателя аэротакси Skai, не скупится на обещания. По его словам, компания предлагает демократизировать воздушный транспорт, не дожидаясь прорыва в технологии литиевых батарей. Для того чтобы обойти первое из двух основных препятствий производителей электрических летательных аппаратов с вертикальным взлетом и посадкой — емкость батарей — Skai использует жидкий водород. Второе — сертификация в Управлении гражданской авиации (FAA). Компания надеется завершить этот процесс к концу 2020.

Задумка смелая, но если она осуществится, то компания обгонит конкурентов и станет лидером доступных воздушных перевозок. Впрочем, до реализации еще далеко: все испытания пока проводились на привязи, в соответствии с жесткими требовниями FAA.

Водород в баках находится в жидком виде, но когда подается в топливные ячейки, проходит через теплообменник и меняет состояние на газообразное. Баки рассчитаны на объем от 110 до 400 литров. Самый большой бак обеспечивает дальность полета в 690 км.

Сначала Skai, как и многие конкуренты, тоже планировала использовать литиевые аккумуляторы. Но симуляции полетов в различных условиях показали, что запаса в 15 — 20 минут слишком мало. Если максимальная продолжительность пребывания в воздухе 20 минут, то FAA выдаст разрешение на полет длительностью 10 минут, а за это время далеко не улетишь. Кроме того, водородное такси гораздо быстрее «заправляется».

В отличие от автомобилей на водородных элементах, летательным аппаратам не нужны заправки на каждом углу, поэтому проблем с развитием сети воздушных перевозок не предвидится, считает Моррисон.

Тем более, что поставщики готовы поставлять на заправки водород не только в газообразной, но и в жидкой форме.

«Дешевле Uber»

Alaka’i не собирается просто выпускать летательные аппараты и продавать их действующим перевозчикам типа Uber. Основной план в том, чтобы создать собственную сеть, которая станет дешевле, чем полеты на вертолетах, благодаря более простой и легкой конструкции электрических моторов. Как заявил Моррисон, стоимость полета на Skai будет примерно в десять раз меньше, чем на обычном вертолете, и сравнима с поездкой на Uber на то же расстояние. Только намного быстрее.

Кроме того, очень скоро компания планирует отказаться от пилотов и управлять аппаратами с земли, что позволит брать на борт больше пассажиров или груза.

Вертолетная площадка или аэропорт тоже не понадобятся — Skai сможет взлететь с любой точки — парковки, футбольного поля, заднего двора. Alaka’i тесно сотрудничает с FAA в этом вопросе, помогая регулятору разрабатывать новую категорию воздушного транспорта с соответствующими разрешениями.

Еще один разработчик воздушных такси, Себастьян Трун из Google X, считает, что этот вид транспорта скоро станет дешевле поездки на Uber. Он обещает выпустить две модели летающих автомобилей под брендом Kitty Hawk, которые смогут пролететь за 10 минут 130 км и потратить на это электроэнергии на 10 центов.