Пять российских пар согласились на генное редактирование детей
Фото:
генное редактирование

Пять российских пар согласились на генное редактирование детей

По плану биолога Дениса Ребрикова, исправление единственного гена поможет будущим детям избежать наследственной глухоты. Впрочем, коллеги относятся к проекту скептически.

В начале лета российский ученый Денис Ребриков, сотрудник Российского национального исследовательского медицинского университета имени Н. И. Пирогова, объявил, что намерен создать генетически отредактированных детей. Спустя несколько недель проект начал обрастать новыми подробностями. В интервью изданию New Scientist исследователь рассказал, что в эксперименте готовы принять участие пять пар родителей из России. Все они страдают от наследственной глухоты и не хотят, чтобы она передалась их будущим детям.

Как объяснил Ребриков, у всех добровольцев потеря слуха связана с точечной мутацией в гене GJB2, которая широко распространена в Западной Сибири. Если от наследственной глухоты страдают оба партнера, их дети гарантированно родятся глухими.

Ребриков намерен применить генное редактирование CRISPR к оплодотворенным эмбрионам, чтобы заменить одну из дефектных копий GJB2 на нормальную. Исследователь полагает, что это позволит детям родиться здоровыми.

До сих пор единственным человеком, который провел успешное генное редактирование человеческих эмбрионов и добился рождения «исправленных» детей, был печально известный китайский биолог Хэ Цзянькуй. Он внес в геномы нескольких эмбрионов изменения, которые должны были защитить будущих детей от ВИЧ.

Деятельность Цзянькуя подверглась жесткой критике, а против самого ученого было начато расследование. Однако Ребриков не боится повторить судьбу китайского коллеги.

Отредактированные дети Хэ Цзянькуя могут никогда в жизни не подвергнуться риску заражения ВИЧ, что заставляет усомниться в оправданности эксперимента. Напротив, без исправления GJB2 дети пяти российских пар никогда не смогут нормально слышать. Кроме того, Цзянькуй, по утверждению китайского руководства, действовал тайно. В отличие от него, Ребриков намерен запросить разрешения на эксперименты у российского правительства.

Тем не менее, новый проект по редактированию генома человека остается очень противоречивым, а большинство биологов относятся к нему скептически. По мнению оксфордского биоэтика Джулиана Савулеску, даже будучи глухими, дети смогут вести относительно нормальную жизнь. Для первых применений рискованной технологии на людях следовало бы использовать более отчаянные случаи, в которых генное редактирование — единственный шанс на спасение жизни.

Кроме того, некоторые активисты уверены, что глухота — это не болезнь, которую нужно лечить и предотвращать, а особая культура. Часть из них называет любые попытки вернуть слух глухим людям «геноцидом против меньшинства».