Ученые объяснили, почему иммунные клетки не убивают сами себя
Фото:
медицина будущего

Ученые объяснили, почему иммунные клетки не убивают сами себя

Исследование британских и австралийских специалистов показало, что у Т-лимфоцитов есть утолщенная мембрана, защищающая их от токсичных молекул. Теперь ученые присматриваются к раковым клеткам: возможно, у них есть похожий "щит".

Цитотоксические T-лимфоциты защищают организм от инфекций и рака. Обнаружив инфицированную или злокачественную клетку, они вставляют в ее мембрану белок перфорин, а затем впрыскивают сквозь него токсичные молекулы.

Долгое время ученые не могли понять, каким образом иммунные клетки избегают последствий собственных атак. Ответить на этот вопрос решили специалисты из Университетского колледжа Лондона и Онкологического центра Питера МакКаллума, о работе которых рассказывает New Atlas.

Членам команды удалось выяснить, что мембрана цитотоксических лимфоцитов намного плотнее, чем у клеток-жертв. Кроме того, часть составляющих ее липидных молекул заряжена отрицательно. Это снижает уязвимость к перфорину.

Для подтверждения данного вывода исследователи провели эксперимент, в ходе которого ослабили мембраны T-лимфоцитов — и наблюдали, как клетки лишились своей защиты.

Ученые предполагают, что раковые клетки способны укреплять свои мембраны аналогичным образом. Это может объяснять устойчивость некоторых опухолей к лечению. 

Другое исследование, проведенное в Нидерландах, пролило свет на то, как иммунная система реагирует на заражение корью. Согласно новым данным, это заболевание просто «стирает» память о других перенесенных инфекциях.