Инженеры NASA починили «Вояджер-2» на расстоянии 18,5 млрд км
Фото: NASA
Кейсы

Инженеры NASA починили «Вояджер-2» на расстоянии 18,5 млрд км

На прошлой неделе космический аппарат «Вояджер-2» перешел в безопасный режим после необъяснимой задержки в выполнении калибровочного маневра, вызванной одновременным включением двух систем, потребляющих слишком много энергии. Инженеры NASA восстановили работу научного оборудования.

Аппарат «Вояджер-2», как и его близнец, был запущен в 1977 году. За более чем 40 лет полета он облетел вокруг Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна, а затем пересек границу Солнечной системы и оказался в межзвездном пространстве на шесть лет позже «Вояджера-1».

За это время много что может выйти из строя, и когда это произошло, инженерам NASA пришлось искать причину и устранять неполадки, находясь за миллиарды километров от зонда. Их задача осложнялась тем, что сигнал от «Вояджера», двигаясь со скоростью света, достигает Земли за 17 часов. Так что каждый раз, когда специалисты посылают команду, им приходится ждать 34 часа, чтобы узнать, был ли достигнут нужный эффект.

Сбой произошел 25 января, когда «Вояджер-2» не выполнил нужный маневр, а из-за задержки в выполнении команды остались работать две системы, которые потребляют много энергии. Поэтому аварийная программа отключила научное оборудование и передала данные на Землю, пишет сайт NASA.

Уже 28 января инженерам NASA удалось включить одну из энергоемких систем и научное оборудование. Сейчас сам «Вояджер-2» и система коммуникаций между Лабораторией реактивного движения NASA и зондом находятся в стабильном состоянии.

Аппарат снова получает научные данные, а команда специалистов продолжает оценивать работоспособность инструментов после краткого отключения. Остальное оборудование проходит диагностику, которая определит, когда можно будет снова запустить все системы.

К сожалению, такого рода проблемы постепенно будут происходить все чаще. Оборудование «Вояджеров» работает на радиоактивном оксиде плутония, который ко времени запуска аппаратов мог выдавать 470 ватт энергии. Постепенно, из-за естественного процесса полураспада, запас энергии зондов сокращается в год на 4 ватта. В прошлом году инженеры отключили главный обогреватель детектора космических лучей, чтобы компенсировать потерю энергии.

Пересекая пузырь из сверхзвуковых заряженных частиц, излучаемых Солнцем, «Вояджеру-2» удалось собрать и передать ученым уникальные данные о строении гелиосферы. Он засек наличие дополнительных слоев между гелиосферой и межзвездным пространством.