Полмиллиона видов насекомых уже находятся в фазе вымирания
Фото: Pexels
охрана природы

Полмиллиона видов насекомых уже находятся в фазе вымирания

Причина, по которой мы их потеряем, - деятельность человека. Насекомые страдают от разрушения среды обитания, чрезмерного использования пестицидов и климатических изменений. А сокращение их численности ведет к цепной реакции, которая негативно сказывается на других живых организмах и экономике.

Современные темпы исчезновения биологических видов настолько высоки, что ученые все чаще говорят о наступлении нового великого вымирания, шестого по счету за историю Земли. По грубым оценкам, под угрозой находится около миллиона видов животных, растений и грибов. И около половины из них — это насекомые. К такому выводу пришли авторы обзорного исследования, о котором рассказывает Phys.org.

Основная причина сокращения численности и разнообразия насекомых — деятельность человека. По мнению ученых, сильнее всего эти существа страдают от уничтожения естественной среды обитания и загрязнения, в первую очередь пестицидами. Среди других факторов — распространение чужеродных видов, чрезмерная эксплуатация популяций человеком и климатические изменения.

Вымирание любого биологического вида приводит к негативным последствиям, однако в случае насекомых цена потерь особенно высока.

Бабочки, жуки, пчелы, муравьи, стрекозы и многие другие оказывают важнейшие экосистемные услуги, включая опыление, уборку отходов и перенос питательных веществ. Только в США стоимость этих услуг оценивается в $57 млрд ежегодно.

Кроме того, насекомые считаются основой пищевых цепей. Многие животные полагаются на них как на обильный и надежный источник корма. По мере его сокращения они также вымирают. Например, сокращение численности североамериканских и европейских птиц может быть связано именно с уменьшением количества насекомых.

Охрана насекомых осложняется тем, что они все еще очень плохо изучены. Энтомологи полагают, что всего в мире существует около 5,5 млн их видов. При этом науке известна только пятая часть этого разнообразия — около 1 млн видов, а природоохранный статус присвоен лишь 8 400 из них.

Точное число насекомых, уже исчезнувших по вине человека, неизвестно. Однако исследователи полагают, что оно может достигать 5-10% от их общего числа.

Учитывая, насколько важную роль играют насекомые в экосистеме и экономике, сокращение их численности приведет к катастрофическим последствиям. Чтобы избежать их, ученые призывают человечество принять соответствующие меры уже сейчас.

Исчезновение насекомых — только одна из множества экологических проблем, вызванных деятельностью человека. Более двухсот ученых из организации Future Earth уверены, что пришло время говорить о системном коллапсе на планете. И времени на то, чтобы его остановить, остается все меньше. А самые свежие математические модели изменения климата Земли существенно скорректировали прогноз роста среднегодовых температур к концу этого столетия. Согласно им, планета нагреется на запредельные 5°С, что поставит на грань вымирания большинство биологических видов.