В мозге обнаружен единый выключатель боли
Фото:
медицина будущего

В мозге обнаружен единый выключатель боли

Эксперименты с мышами подтвердили, что воздействие на группу нейронов CeAga может отключить восприятие нескольких видов боли. Ученые надеются, что их активация у человека поможет лечить хроническую боль. Такой подход выглядит намного более перспективным, чем попытки влиять сразу на несколько областей мозга.

Несколько лет назад специалисты из Университета Дьюка выяснили, что общая анестезия может запустить группу тормозящих нейронов в центральной миндалине — области мозга, которая отвечает за контроль негативных эмоций. Эти нейроны получили название CeAga. Дальнейшие эксперименты позволили выяснить, что они имеют связи со многими областями мозга.

В ходе нового исследования, о котором рассказывает New Atlas, специалисты дали подопытным мышам легкий болевой стимул и проверили, какие участки мозга активируются в ответ. Оказалось, что по крайней мере 16 из них в той или иной степени ингибируются нейронами CeAga.

Авторы предположили, что воздействие на эти нервные клетки может ослабить целый ряд болевых реакций. Чтобы проверить данную гипотезу, они активировали нейроны CeAga у мышей, испытывающих легкую боль.

Для стимуляции использовались оптогенетические методы. Как только нейрон освещали, у мышей сразу же отключалось поведение, связанное с болью: они переставали облизываться и потирать мордочку лапами. Когда стимуляцию CeAga ослабляли, характерное поведение вновь возвращалось.

Авторы полагают, что нейроны CeAga могут быть единым центром отключения боли. Воздействие на них могло бы стать перспективным методом лечения хронической боли у людей. Это намного более перспективный подход, чем попытки действовать на различные области мозга, связанные с ее восприятием.

Исследователи из Йельского университета выяснили, что всего 20 минут осознанности могут уменьшить восприятие боли, а также улучшить настроение. Методика работает даже у неподготовленных людей, которые никогда раньше не практиковали медитацию.