Нейропротезы стали ближе: искусственные нейроны научились общаться с настоящими
Фото:
Исследования мозга

Нейропротезы стали ближе: искусственные нейроны научились общаться с настоящими

Ключом к объединению настоящих и искусственных нейронов стало использование световых сигналов. Исследователи надеются, что благодаря методам оптогенетики нейроимпланты, заменяющие поврежденные участки мозга, станут реальностью.

Исследователи из Токийского университета совместно с коллегами из Испании и Франции уже несколько лет работают над созданием искусственных нейронов, способных заменить поврежденные участки мозга. Главная проблема, с которой они столкнулись — соединение нейропротезов с настоящими нейронами, сообщает Science Daily.

В попытке преодолеть ее команда обратилась к методам оптогенетики. Так называют технологию, которая позволяет управлять активностью отдельных клеток с помощью световых импульсов. Чтобы заставить нейрон включаться или выключаться по сигналу, в него необходимо встроить специальный белок.

Исследователи создали искусственный нейрон, преобразующий электрические сигналы в узор из светящихся синих пикселей. С его помощью удалось передать информацию на нервную ткань, растущую в лабораторной чашке. При взаимодействии искусственного нейрона с настоящими активировались только те из последних, что были освещены.

Авторы разработки надеются, что использование световых стимулов позволит сделать искусственные нейроны более эффективными и приблизит создание нейропротезов. Такие устройства можно будет настроить на взаимодействие с конкретными типами нейронов или включить в состав определенных мозговых цепей. Это позволит восстановить связи, поврежденные из-за травм или болезней.

Австралийский стартап Cortical Labs создал миниатюрный мозг из биологических нейронов, подключенных к специальному чипу. Пока его вычислительная мощность приближается к мозгу стрекозы, и ближайшая цель исследователей — научить его играть в аркадную игру Pong.