Компьютерная модель объяснила, почему вымерли неандертальцы
Фото:
Идеи

Компьютерная модель объяснила, почему вымерли неандертальцы

Около 40 000 лет назад Северное полушарие пережило резкое и продолжительное изменение климата, которое совпало с исчезновением многих видов. Пострадали от суровых условий и Homo sapiens, и неандертальцы, но выжил только человек разумный, хотя, судя по археологическим данным, неандертальцы не уступали им в находчивости. Новое исследование доказывает, что судьбу неандертальцев решило соперничество двух видов.

Неандертальцы появились в Европе и Азии примерно 300 000 лет назад, расселились по всей территории и отлично приспособились к климату и фауне. Кроме того, они успешно пережили несколько климатических изменений, некоторые из которых были более резкими и глубокими, чем пережитое на последнем этапе их существования. Все переменилось, когда в Евразию из Африки прибыли люди. Это случилось около 60 000 лет назад. И всего за несколько тысяч лет после первого контакта с Homo sapiens неандертальцы исчезли, пишет ZME Science.

Многие годы ученые вели споры, как и из-за чего это произошло. Фактор изменения климата, несомненно, сыграл свою роль, но появился и новый — конкуренция с человеком. Аксель Тиммерман вместе с коллегами из Национального университета Пусана (Южная Корея) создали первую математическую модель миграции и взаимодействия Homo neanderthalensis и Homo sapiens, включая скрещивание и конкуренцию, в условиях изменений климата. Модель учитывает движение ледников, смену температуры, осадки и растительность.

Результаты моделирования показывают, что оба вида состязались между собой за одни и те же продовольственные ресурсы, а скрещивание происходило среди небольшого процента представителей видов. Модель показала, что единственный реалистичный сценарий вымирания неандертальцев — не климатические изменения, а превосходство Homo sapiens в использовании общих ресурсов.

Несмотря на то, что неандертальцы умели пользоваться инструментами, носили одежду, обладали культурой и зачатками религии, у нашего вида было технологическое преимущество — более эффективные орудия охоты и войны. Кроме того, Homo sapiens, возможно, были устойчивее к патогенам.

«Неандертальцы жили в Евразии в течение последних 300 000 лет и имели опыт приспособления к резким изменениям климата, которые были даже более драматичными, чем те, что произошли во время их исчезновения. То, что неандертальцы исчезли как раз в то время, когда Homo Sapiens начали распространяться в Европе, не случайно, — считает Тиммерманн. — Моделирование однозначно показывает, что причиной их исчезновения стал наш собственный вид».

В дальнейшем ученые планируют уточнить модель, включив в нее влияние мегафауны и детализировав воздействие климата.

Важный прорыв в изучении мозга неандертальцев совершили ученые из США. Они добились значительного успеха в создании «минимозгов» наших вымерших «кузенов», внедрив стволовые клетки с ДНК неандертальца в органоиды мозга.