Virgin Galactic успешно протестировала свой космоплан над Нью-Мексико
Фото:
Космос

Virgin Galactic успешно протестировала свой космоплан над Нью-Мексико

Virgin Galactic во второй раз подняла свой космоплан VSS Unity в небо над Нью-Мексико, чтобы убедиться в бесперебойной работе всех систем. Испытания прошли успешно, космический корабль класса SpaceShipTwo готов запускать ракетные двигатели.

Суборбитальный ракетный космоплан VSS Unity класса SpaceShipTwo, построенный британской компанией Virgin Galactic, тестируют в различных режимах с 2016 года: и в режиме буксировки, и в режиме планирования, и с включенными ракетными двигателями. В конце 2018 он впервые поднялся на высоту свыше 80 км с двумя пилотами, а потом еще раз, уже почти до 90 км, достигнув скорости 3,04 Маха.

Тем не менее, после переезда на космодром в Нью-Мексико, компания привыкает к новому месту и повторяет ряд испытаний, чтобы тщательно подготовить космоплан к первому полету с частными туристами на борту, пишет CNBC.

В прошлый раз, 1 мая VSS Unity поднялся в воздух с помощью материнского корабля VMS Eve и на высоте 15 200 метров отправился в свободный полет, разогнавшись до 0,7 Маха. На днях корабль снова прошел это испытание, но уже на высоте 15 500 метров и с большей скоростью — 0,85 Маха (1046 км/ч).

Вдобавок космоплан совершил серию маневров для того, чтобы проверить управляемость. Полученные во время испытания данные помогут инженерам провести аэродинамическое моделирование. После этого компания планирует провести испытания ракетных двигателей VSS Unity.

Virgin Galactic была основана в 2004 году Ричардом Брэнсоном для туристических полетов в космос. Шесть пассажиров и два пилота будут подниматься на границу атмосферы. Полет займет 2,5 часа, из них шесть минут пройдут в невесомости. Брэнсон надеется отправить первых туристов в полет до конца года.

Недавно компания заключила соглашение по организации частных полетов на МКС с NASA. Договор охватывает различные аспекты полетов индивидуальных туристов на космическую станцию — от поиска потенциальных клиентов и проведения подготовительных мероприятий до трансфера на МКС.