Из грамма почвы теперь можно получить ДНК сотен вымерших животных и растений
Фото:
Идеи

Из грамма почвы теперь можно получить ДНК сотен вымерших животных и растений

Канадские ученые разработали новый метод получения древних генетических образцов. Меньше чем один грамм почвы позволит обнаружить геномы сотен растений и животных, многие из которых давно вымерли. Метод уже дал результаты: было установлено, что шерстистый мамонт вымер на тысячи лет позже, чем считалось.

Метод извлечения ДНК, предложенный учеными из Университета Макмастера, дает возможность максимально полно реконструировать животный и растительный мир, существовавший тысячи лет назад. Ученые проанализировали образцы вечной мерзлоты в четырех точках Юкона, каждый из которых представляет отдельный этап перехода от плейстоцена к голоцену, происходивший примерно 11 000 лет назад, пишет EurekAlert.

Всего в 0,2 граммах отложений исследователи нашли генетические следы мамонтов, лошадей, бизонов, оленей, других животных и тысяч видов растений. Обычно процесс отделения ДНК от других субстанций требовал применения сильнодействующих химических препаратов, которые повреждали заодно большую часть генетического материала. Новая стратегия позволяет получить и сохранить намного больше генетической информации.

«То, что несколько граммов почвы содержат ДНК гигантских вымерших животных и растений из других эпох, позволяет провести новый вид детективной работы, чтобы раскрыть наше замороженное прошлое, — говорит эволюционный генетик Хендрик Пойнар, один из разработчиков новой методики. — Теперь мы можем максимизировать сохранение ДНК и уточнить наше понимание изменений во времени, включая климатические явления и модели миграции людей, причем без их останков».

Переход от плейстоцена к голоцену характеризовался вымиранием большого числа видов животных — мамонтов, мастодонтов, гигантских ленивцев. Новый метод получения генома уже позволил добыть новую информацию о том, как развивались эти события.

Так ученые определили, что шерстистые мамонты и лошади, вероятно, все еще присутствовали в регионе Клондайка еще 9700 лет назад, на тысячи лет позже, чем предполагали предыдущие исследования с использованием окаменелых останков.

«Организмы постоянно на протяжении жизни оставляют после себя клетки. Люди, например, ежедневно теряют примерно полмиллиарда клеток кожи. Большая часть генетического материала быстро распадается, но незначительная часть сохраняется на тысячелетия, соединяясь с минеральными отложениями и ждет, пока мы восстановим и изучим ее, — сказал Тайлер Мерчин, ведущий автор исследования. — Теперь мы можем провести поразительное исследование по извлечению огромного разнообразия ДНК из крайне небольшого объема осадочной породы и при полном отсутствии каких-либо сохранившихся биологических тканей».

До сих пор считалось, что в ДНК современных людей есть следы неандертальцев и денисовцев. Ученые из США разработали новую модель анализа генома, помощью которой им удалось установить, что в современных людях есть также частицы ДНК неизвестного прародителя.